Microsoftova akvizicija ZeniMaxa samo je jedan korak u transformaciji Xboxa u "gaming Netflix"
Xbox

Microsoftova akvizicija ZeniMaxa samo je jedan korak u transformaciji Xboxa u “gaming Netflix”

Možda vam je Microsoft poznat po Windowsima, Officeu i cloud infrastrukturi, ali ovaj PC mastodont jučer je uložio u studio video igara 8 milijardi dolara! A ima itekako dobar razlog...

Ako niste gamer, možda vam vijest da jedan veliki Microsoft daje gotovo osam milijardi dolara za tvrtku koja proizvodi igre ne izgleda razumno. Ako ste gamer, s druge strane, na ovo gledate kao na znak dobrih vremena koja dolaze, a ako ste Sony možda ste i malo uplašeni.

Microsoft već jako dugo nije samo proizvođač Windowsa, telefona, laptopa i drugog hardvera. Tehnološki gigant već više od 20 godina razvija portfelj gaming akvizicija i jedna je od najvećih gaming kompanija na svijetu. Da vas ne zatrpam informacijama, Microsoft je već vlasnik studija koji stoje iza serijala Age of Empires, Halo, Forza i Gears of War te jedne od najpopularnije igre na svijetu – Minecrafta. Osim toga, Microsoft Flight Simulator najprodavanija je igra svog tipa u povijesti, a samo ime kaže čiji je.

Ovom impresivnom portfelju igara i tvrtki od danas se pridodaju i studiji koji proizvode Elder Scroll, Doom, Fallout, Dishonored, Wolfenstein i Wasteland naslove, između ostalih.

No, zašto bi Microsoft dao toliko novaca za nekoliko razvojnih studija igara i što imaju od toga? 

Konzolaški rat gdje je jedan protivnik računalni bog

Druga strana gaming medalje koja stoji Microsoftu oko vrata jest ona hardverska – u igraća konzola Xbox. Od originalnog izlaska 2001. godine ova konzola je direktna konkurencija Sony PlayStationu, a do kraja 2020. obje tvrtke planiraju izdati novu generaciju konzola i time nastavljaju takozvani “konzolaški rat” koji traje već dva desetljeća. Glavna oružja u ovome ratu su ekskluzivne igre za te iste konzole, o kojima ćemo nešto kasnije u ovome tekstu, a pristup kojima Microsoft planira drastično promijeniti.

Ključ ove promjene zove se Xbox Game Pass. Servis je to za pretplatu na igre koji vam za desetak dolara mjesečno daje više od 100 igara. Isto kao Netflix – platite novac, igrajte dok god želite i kad prestanete platiti nemate više te igre.

U spomenutom “ratu konzola” postoji kolateralna žrtva koja odnosi zapravo i najviše koristi iz njega. To je PC, a u posljednjih nekoliko godina Microsoft čini sve što je u njegovoj moći da smanji razliku igranja na Xboxu i računalu.

Ako imate solidno računalo, danas možete kupiti neku Xbox igru poput Forze i igrati ju na konzoli i računalu – čak i Android telefonu ako želite. “Ekskluzivnost” kakvu smo poznavali u ovom slučaju isključiva je samo za igre Sonyja i Nintenda, dok svima drugima pruža otvorena vrata.

Pretplata kao odlučujući strateški potez

Xbox Game Pass tako iz tjedna u tjedan u svoju pretplatu uključuje više igara, a odnedavno se uvelike okrenuo računalnim igračima najavom da će u ponudu uključiti i igre izdavača EA games bez povećanja cijene. Ovo čini Xbox Pass jednom od najboljih prilika na tržištu, zbog koje ne čudi da se broj pretplatnika povećao za gotovo 50% u posljednjih pola godine. Microsoft kroz Xbox brend ne nudi samo konzolu, nego sveobuhvatno umreženo iskustvo igranja na nekoliko razina koje japanski gigant ne može ponuditi.

Pretplate na igre su sadašnjost, a ne budućnost – i Microsoft je vjerojatno na pomolu dominacije u ovoj kategoriji. Ovo sam naučio i na svojoj koži igrajući FIFA20. Naime, svjestan sam da svake godine plaćam 500 kuna za igru koju igram možda pet mjeseci, stoga sam radije pet mjeseci platio pretplatu na sada već pokojnom Origin Accessu i igrao ne samo FIFU, već i hrpu drugih igara.

Kada mi se više nije dalo, jednostavno sam ugasio pretplatu.

Microsoft
Ne zaboravimo da nam ove godine stižu i dva nova Xboxa.

Pretplate su sadašnjost, ne budućnost

Ono što Microsoft ovdje radi je relativno pametno iz poslovne perspektive, a san je svake dobre tvrtke: kontrola lanca opskrbe. Ako je Microsoft vlasnik developera igre Age of Empires, oni mogu kontrolirati kada će igra izaći, koliko će koštati i hoće li ju dati besplatno na svom pretplatničkom servisu. Upravo se to dogodilo s igrom Outer Worlds koja nije bila PC ili Xbox ekskluziva, ali je od prvog dana bila besplatna za sve pretplatnike Xbox Game Passa. Zašto ne biste platili 1 dolar probnu verziju Game Passa i mjesec dana igrali Outer Worlds? Bili bi ludi da ju kupite za 60 dolara.

Microsoft jednostavno želi imati moć utjecaja na svaki korak u razvoju proizvoda kako bi kasnije mogli taj proizvod prodavati po svojim uvjetima. Igre će doći i na PC i PlayStation, ali zašto biste ih tamo kupili ako vam treba samo Xbox Pass račun da igrate besplatno. Također, Microsoft ovako može odlučiti kada će nešto pokloniti i kome, slično kao što to radi Ubisoft u svojoj trgovini ili Epic u svojoj.

Odličan primjer kako se diktira tržišna utakmica

Možda vam se ovo čini dosadno i ne previše gamerski glamurozno, ali kao što piše Verge, ovo je prava zlatna koka. Microsoft zarađuje oko 10 dolara po pretplatniku mjesečno, a danas ih je oko 15 milijuna. Daljnjim akvizicijama i rastom dobiva sve više pretplatnika i stabilnih prihoda, a ne zaboravimo da govorimo o tržištu koje broji više od 2,5 milijardi potencijalnih igrača.

Recimo tako, samo s 30 milijuna korisnika, što nije nerealno uz ovu brzinu rasta, Microsoft gleda na duplo više prihoda. S 50 ili 60 milijuna će samo od Game Passa zaraditi više od 6 milijardi dolara godišnje, bez da se bori sa Sonyjem oko toga tko će prodati više konzola. Prepustit će Sonyju dominaciju u prodaju fizičkih konzola, ali nevjerojatna infrastruktura koju ima zatrpat će tržište opcijama koje Sony ne može dodirnuti – i tu Microsoft pobjeđuje jer je svjestan da ljudi možda jednostavno više vole PlayStation nego Xbox. Naravno, nije Xbox tu otkrio toplu vodu, a PlayStation već ima svoju pretplatu PS Now koja im donosi milijarde svake godine – iako je mnogo manja nego Xbox s tek oko dva milijuna korisnika.

Za šaku milijardi

Ako nastave akvizirati developere i graditi suradnje, uskoro bi Xbox Game Pass zaista mogao postati “Netflix igara” jer ćete često na njemu dobiti nove igre koje ulaze u pretplatu, a sve će redom biti vrhunske. Plaćat ćete 10 dolara, da, ali svaki mjesec ćete dobiti igru u vrijednosti 70 dolara – to je dosta dobra prilika, zar ne?

Zamislite da u siječnju dobijete novi Fallout, u ožujku Forzu, a već za ljeto stiže Age of Empires ili Halo ili nešto posve drugo. Na vama je samo da platite 10 i uživate.

Xbox i Microsoft danas ne gledaju u budućnost u kojoj će igra X biti dostupna na platformi Y. Microsoft želi igre na što je moguće više platformi, a u redu mi je i da Sea of Thieves ili neku drugu igru kupite možda i na Steamu. Želi i da date nekad novce Sonyju za igre njihovih studija, ali najviše od svega želi razvijati svoj sustav pretplata i osigurati da što je moguće više ljudi plaća te pretplate. Sjetimo se da je Netflix na počecima kupovao ogroman broj popularnih filmova i na njima gradio publiku, a onda se prebacio na stvaranje svojih sadržaja jer je to isplativije – ne morate platiti drugima proviziju. Akvizicijom studija Microsoft radi isto što i Netflix, kontrolira put od tvornice do kupca, i vrlo vjerojatno će mu se dobro isplatiti.

Razumijem da je ovo promjena paradigme gaminga kao nečega gdje imate svoju “kolekciju”, ali igrama će se nedvojbeno dogoditi isto ono što se dogodilo filmovima i glazbi – pretplate polako grickaju tržište i samo oni koji im se prilagode nastavit će rasti. Korisnike će na kraju uvijek privući niska cijena i široka ponuda, i lako će Microsoftu oprostiti moguće probleme sa serverima ako plate samo 10 dolara mjesečno, a Microsoft će kao Netflix, Apple i drugi grabiti tržište, pa i ako treba skupljati pretplatu po pretplatu, nije problem.

23.9.2020. Osjećam da moram napomenuti kako se Game Pass još uvijek ne može koristiti u Hrvatskoj u trenutku pisanja ovog teksta. 

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Startupi i poslovanje

Nasmijali smo se ‘Otvorenom’, a unutar IT zajednice se hejtamo, ne podržavamo – i ne poznajemo?

Jučerašnje Otvoreno dokaz je da ni javnost ni država i dalje ne razumiju IT. Može li tehnološka zajednica konačno pokazati razumijevanje sama prema sebi?

Mobilno

George je nova bankarska aplikacija od Erstea – za račune u svim bankama?

Iako će Erste službeno predstaviti George tijekom tjedna, već danas otkrivamo kako će nova aplikacija (Da!) biti zamjena ne samo za Erste mBanking nego potencijalno i za druge banke koje koristite!

Startupi i poslovanje

Web stranice javnih tijela od 23.9. moraju biti pristupačne: Kako se tijela, agencije, dizajneri i developeri mogu prilagoditi?

Informacije od javnog značaja koje objavljuju javna tijela na svojim web stranicama i aplikacijama moraju biti pristupačne svima - o tome više nema rasprave. Što vas očekuje ako je pristupačnost sljedeći korak i za vas? Hrvatska agencija Neuralab dizajnirala je po novim standardima web Hrvatske banke za obnovu i razvitak - evo što su oboje naučili u procesu.

Što ste propustili

Startupi i poslovanje

U Hrvatskoj se za poduzetništvo odlučuje tek svaki 12. građanin, možemo li to kao digitalna zajednica promijeniti?

Ako nema poduzetnika, nema niti poduzetničkog ekosustava, a u Hrvatskoj je niz uzroka doveo do toga da patimo od kroničnog manjka poduzetničke aktivnosti - postoji li među digitalcima znanje i energija da se to promijeni?

Mobilno

Testirali smo Sony Xperiju 1 II, mobitel za fotografe i snimatelje koji nemaju fotoaparat i kameru

Protekla dva tjedna testirao sam Sony mobitel. Ne, nisam se vratio u 2016., ali razumijem ako za brend Xperia niste čuli mjesecima ili godinama.

Društvene mreže

Facebook Dating stigao u Hrvatsku! Što će vaši Facebook prijatelji (i simpatije) moći vidjeti i napraviti?

Facebook Dating je od danas dostupan i na području Europe kako bi pomogao korisnicima u traženju partnera. Potrudili su se da iskustvo bude što je više moguće privatno... no koliko tajne simpatije na Facebooku zbilja mogu biti tajna?

Društvene mreže

Što sam naučio nakon 931.000 pregleda, 15.000 reakcija i 365 uzastopnih dana objavljivanja na LinkedInu?

Sve je krenulo ljeta 2019. kada sam si postavio izazov. Danas 400+ dana nakon s isto toliko mojih objava na LinkedInu naučio sam mnogo, a dio tog iskustva imam priliku u ovoj analizi podijeliti i s vama.

Kolumna

Kako postati podatkovni inženjer? Od PMF-a do industrije – ovo je moj karijerni put

Put do podatkovnog inženjera zahtijeva mnogo truda, vremena i konkretna znanja. Ali i sam sam prvo učio da bih kasnije druge podučavao. Što se na tržištu traži i što vas može zateći na putu?

Startupi i poslovanje

Izdavačka kuća Devolver Digital preuzela Croteam, veterane hrvatske gaming scene

Najdugovječniji i najpoznatiji hrvatski gaming studio Croteam preuzima Devolver Digital, izdavač video igara koji ih je vjerno pratio kroz sva re-izdanja njihove uspješnice Serious Sama, ali i novih nastavaka koji su osvajali igrače diljem svijeta.