10 godina 'game dev' veterana: Od programiranja u gepeku Fiata do Starpoint Gemini 3

10 godina ‘game dev’ veterana: Od programiranja u gepeku Fiata do Starpoint Gemini 3

Nakon desetljeća postojanja, domaći studio Little Green Men Games priprema se za izlazak novog izdanja u serijalu Starpoint Gemini.

Domaća game development scena, iako malobrojna, može se pohvaliti nekim zaista velikim uspjesima. Osim svima odnedavno poznatog SCUM-a koji je obarao rekorde zarade u kratkom vremenu i uvijek prisutnog Serious Sama, Hrvatska ima i jednu od poznatijih franšiza svemirskih simulacija u svijetu: Starpoint Gemini.

Upravo je jedno od starijih izdanja Geminija bila prva igra ove vrste s kojom sam se, još kao dječak, susreo na CD-u nekog od domaćih tech časopisa. Od tada su prošle mnoge godine, kao i nova izdanja, ekspanzije i dodaci za poznati serijal. U svom temelju, Starpoint Gemini je igra koja vas stavlja za kormilo brojnih svemirskih brodova i daje vam mogućnost trgovanja, borbe i istraživanja velikih svemirskih prostranstava. S Mariom Mihokovićem, CEO-om Little Green Men Gamesa koji stoji iza svih Starpoint Gemini igara, razgovarao sam o povijesti, izazovima i budućnosti ovog poznatog studija.

Izazovi brzog rasta u industriji u razvoju

Iza Little Green Men Gamesa je nešto više od deset godina stvaranja svemirskih igara, a Mario mi priznaje da se iz perspektive studija koji stvara igre to čini kao milenij. Dodaje mi i kako mu se u ovih posljednjih deset godina u sjećanje urezalo nekoliko situacija.

Prva je, kaže, bila 2009. kada su, nakon četiri godine rada i programiranja u prtljažniku teretnog Fiata, uspjeli završiti prvu igru i objaviti ju na stranicama distributera GamersGatea. Druga pozitivna stvar bila je izlazak drugog nastavka Starpoint Geminija koji je do sada najuspješniji nastavak ovog serijala. Međutim, izazovi i problemi su neizbježni, a Mario se prisjeća i tmurnijih dana:

Nakon završetka treće igre u serijalu nastupili su teški trenutci. Ta je igra bila daleko najambiciozniji i najskuplji projekt koji smo pokušali, ali ta kompleksnost projekta i nesnalaženje u održavanju naglo povećanog studija, donijela je brojne logističke i kreativne probleme. Odraz toga bio je vidljiv u samom projekt, koji je bio dosta uspješan, ali nije opravdao velika očekivanja te je nakon njega došlo do odlaska nekih članova tima i resetiranja ideja daljnjeg developmenta.

LGM Games
Originalni Starpoint Gemini izašao je 2010.

Suočavanje s promjenjivosti tržišta…

Ipak, nakon prestrojavanja i nekih promjena u timu, sve je opet došlo na svoje mjesto. LGM je imao tu sreću da su ih mnogi trendovi, koji su okončali živote nekih drugih studija, jednostavno zaobišli. Ponajprije jer stvaraju u žanru koji ima svoju publiku te nije toliko osjetljiv na globalne trendove – a ni žanr svemirskih simulacija više nije toliko niša koliko je bio.

Posljednjih nekoliko godina doživjeli smo nekoliko velikih igara smještenih u svemiru, poput Elite:Dangerous i No Man’s Skya, a već godinama je u razvoju i Star Citizen, igra koja obećava biti ultimativno svemirsko iskustvo. S obzirom na nove okolnosti i naslove, Mario kaže kako se za sada dobro drže na tržištu, ali da su primijetili veliku promjenu kada je riječ o dobi samih igrača:

Ono što su tektonske promjene na svjetskoj gaming sceni ipak napravile, a da utječe na sve sudionike ove industrije, jest promjena svijesti i očekivanja igrača mlađe generacije. Tome se moramo sustavno prilagođavati i nije uvijek lako hvatati korak s promjenama koje su sve brže i brže. Nekada smo imali osjećaj da postoji velik generacijski nesrazmjer između 20 –godišnjaka i 35-godišnjaka, a danas je taj jaz primjetan i između 20-godišnjaka i 25-godišnjaka.

… i realnosti game dev posla.

Kada deset godina radite istu stvar, imate i pokoji savjet za dati svima onima koji možda game dev posao shvaćaju suviše romantično i olako. Upravo je to glavna stvar koju mi Mario napominje objašnjavajući kako je najveća greška kada developeri pomisle da u potpunosti shvaćaju igrače i publiku, a za razvoj video igara misle da je opušten posao, bez stresa:

Dugo vremena smo i sami prihvaćali ideju da je game development nešto jako cool,
zabavno i neobavezno zanimanje koje nudi opuštenost i neopterećenost. Sada, nakon nekoliko velikih ciklusa iza sebe, svjesni smo da development jest zabavan, i jest kreativan i jest inspirirajući posao, ali je ipak posao i ne funkcionira odvojeno od osnovnih poslovnih pravila.

Za dubinu priče u SG3 pobrinut će se Darko Macan

Novi projekt tima iz Zagreba nastavak je svemirske sage Starpoint Gemini, avanture u kojoj ćete preuzeti ulogu kapetana broda i tražiti svoju sudbinu u svemiru. Mnogo je novina u igri, a najveća od njih je ona da će po prvi puta u SG serijalu igra imati individualan pristup i perspektivu jednog lika, za razliku od velike širine koja je obilježila prijašnje naslove. Za taj zadatak, imerzivnije priče, između ostalih, bit će zadužen Darko Macan, poznati hrvatski romanopisac i autor stripa.

Mario tako objašnjava preokret iz prošlih naslova te kako ćemo u ovome imati bolju priliku upoznati razne likove i poslušati priče mnogo neigrivih likova (NPC-jeva):

Da se izrazim vizualno – svaki od planeta u prijašnjim igrama bio je lokacija na kojoj se obavljaju logističke radnje i utvrđuje točka interesa. O samom planetu se moglo znati samo onoliko koliko su govorili statistički podaci i njegova strateška važnost. U SPG3 će igrač sletjeti na taj planet, upoznati ljude/rase koje ga nastanjuju, popričati s njima i uživo vidjeti kako taj planet uistinu izgleda i koja bi mogla biti njegova priča u cijelom velikom planu svemira.

Na novom nastavku Starpoint Geminija, kaže Mario, radi se (otprilike) od ljeta 2017., ali se intenzivno razvija od sredine prošle godine, a više detalja će otkriti i kada za to bude vrijeme, najavljuje.

Osluškivanje zajednice: prilike i izazovi

Ono što odmah otkriva jest činjenica da su veliku ulogu u razvoju SG3 imali i igrači prošlih izdanja, s kojima studio njeguje vrlo dobar odnos. Mario dodaje kako su dosta prijedloga zajednice već i unijeli u igru, poput podizanja razine imerzivnosti, uz gore spomenuto dodavanje priče Darka Macana te uključivanje još niza sitnica u prilog tome, kao što je dublja personalizacija.

Upravo je dobar odnos sa zajednicom jedna od stvari koje čine LGM i Starpoint serijal prepoznatljivim. Mario kaže kako su u svojoj povijesti vrlo često u igre ugrađivali ideje koje su saznali od zajednice, a igrači su i sami testirali promjene te savjetovali studio kako učiniti igre još igrivijima. Starpoint Gemini Warlords tako je u potpunosti sastavljen od želja igrača, ali Mario upozorava kako je u ovakvom pristupu izuzetno lako otići u krivom smjeru:

Mi smo nekoliko puta pali u napast da počnemo gurati u dizajn sve i svašta, samo zato što su se sugestije ponavljale i zvučale dobro. Na kraju krajeva, developeri su ti koji su zamislili projekt, i oni ga jedini imaju „u glavi“ kao homogenu cjelinu. Igrači ponekad nisu svjesni svih detalja pa povuku prejako u krivom smjeru te mogu dovesti projekt u opasnost ma kako dobronamjerni bili.

Regrutacija i odbrojavanje do lansiranja

Zajednica će i kroz 2019. nastavljati s prijedlozima koji će sigurno zanimati tim iz Zagreba, a koji se ubrzano širi s povećanjem opsega posla. Mario kaže kako će širenje tima biti u planu tijekom cijelog projekta te će im biti potrebni različiti kadrovi; od developera i 3D modelera do onih koji će se baviti CM-anjem i drugim poslovima. Mario napominje kako je najvažnija stvar oko rada u LGM-u to da su potencijalni kandidati željni i voljni učiti i ne nedostaje im motivacije za rad. Za takve se, kaže, uvijek nađe mjesta.

Do kraja godine očekuje nas izlazak Starpoint Gemini 3, ali i nastavak promotivnih napora kako bi se igra što bolje prezentirala potencijalnoj publici. LGM će gostovati i na skorašnjem Reboot Developu i Gamescomu u Njemačkoj, a Mario za kraj kaže kako je pred njima standardna release godina; mnogo truda, rada, neprospavanih noći i sijedih vlasi, ali i mnogo ponosa. Također, u kuhinji LGM-a se stvara još jedan projekt u potpunosti različit od svega što su do sada radili, a što će to biti – saznat ćemo kada bude vrijeme.

Za sada – stavite Starpoint Gemini 3 na svoju Steam listu želja!

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Startupi i poslovanje

Saša Fišter platformom Sliceer planira dobiti gem, set i meč digitalizacije teniskih klubova

Aplikacija za digitaliziranje teniskih klubova i gemifikaciju igranja tenisa Sliceer danas ima više od 1400 aktivnih korisnika koji putem nje organiziranju mečeve i turnire.

Društvene mreže

Treći svjetski rat borit će se… influencer marketingom (pa i u Hrvatskoj)

Dok se pitamo koliko će eskalirati #blacklivesmatter prosvjedi u SAD-u, jedno je sigurno: Influenceri koje prate Millenials i Gen Z bit će oružje propagande svih uključenih strana!

Tehnologija

Kako otvoriti webshop? Važan korak je odabir platforme – što nudi WooCommerce?

Došla je pandemija i odjednom vam je pokretanje web trgovine postalo glavni prioritet? Važna odluka koja vas čeka je odabir platforme na temelju koje ćete napraviti svoje eCommerce carstvo. U moru alata čudnih imena, jedan iskače više od drugih - WooCommerce.

Što ste propustili

Izvještaj

FOI, Neuralab, Infobip i Flow and Form na Digitalnoj karijeri: “Dobar mentor će vam pomoći 10%, ne više”

Na jučerašnjem online izdanju Digitalne karijere govorilo se o krizi, praksama, mentorstvu i - pisanju.

Startupi i poslovanje

Hrvatski Farseer, pobjednik Podima, planira postati Excel na steroidima

Promiče li se na obzoru još jedan uspješan domaći SaaS? Farseer je aplikacija za financijsko planiranje koja ubrzano izrasta u Excel na steroidima i pobire nagrade u inozemstvu.

Startupi i poslovanje

Ruski gaming div Playrix akvizirao hrvatski Cateia Games

Hrvatska game dev scena, a posebno Cateia Games, dobiva ozbiljno pojačanje ulaskom ruskog diva, Playrixa na domaće tržište. Hrvatska podružnica upogonjena domaćim stručnjacima već radi na novom naslovu.

Kultura 2.0

Treniranje od doma: Najisplativija dugoročna investicija u vašem sjedilačkom životu

Kao i svako zlo, koronavirus nam je donio i nešto dobro – svjesnost o važnosti redovite tjelesne aktivnosti i njenog utjecaja na snažan imunitet. Jeste li razmišljali o opremanju kućnog gyma?

Startupi i poslovanje

Jan de Jong, splitski zet i poduzetnik: Uvijek jednim okom gledam na Nizozemsku, ali ideje primjenjujem u Hrvatskoj

Iako smo svi naviknuli na loše vijesti o odlasku ljudi iz Hrvatske, uvijek je lijepo saznati za obrnute situacije. Nema boljeg primjera od Nizozemca koji je kao student pokrenuo biznis i zaposlio 35 ljudi tijekom prve godine života u Hrvatskoj.

Intervju

Zašto smo angažirali virtualnog asistenta, iako to nismo planirali?

Krajem 2019. tražili smo novu osobu koja će se pridružiti našem timu, a koja će biti zadužena za administraciju. Kako smo manja tvrtka, nismo imali potrebu za zapošljavanjem takve osobe na puno radno vrijeme, stoga smo se nadali da ćemo naći nekoga tko bi bio voljan raditi pola radnog vremena.