10 godina 'game dev' veterana: Od programiranja u gepeku Fiata do Starpoint Gemini 3

10 godina ‘game dev’ veterana: Od programiranja u gepeku Fiata do Starpoint Gemini 3

Nakon desetljeća postojanja, domaći studio Little Green Men Games priprema se za izlazak novog izdanja u serijalu Starpoint Gemini.

Domaća game development scena, iako malobrojna, može se pohvaliti nekim zaista velikim uspjesima. Osim svima odnedavno poznatog SCUM-a koji je obarao rekorde zarade u kratkom vremenu i uvijek prisutnog Serious Sama, Hrvatska ima i jednu od poznatijih franšiza svemirskih simulacija u svijetu: Starpoint Gemini.

Upravo je jedno od starijih izdanja Geminija bila prva igra ove vrste s kojom sam se, još kao dječak, susreo na CD-u nekog od domaćih tech časopisa. Od tada su prošle mnoge godine, kao i nova izdanja, ekspanzije i dodaci za poznati serijal. U svom temelju, Starpoint Gemini je igra koja vas stavlja za kormilo brojnih svemirskih brodova i daje vam mogućnost trgovanja, borbe i istraživanja velikih svemirskih prostranstava. S Mariom Mihokovićem, CEO-om Little Green Men Gamesa koji stoji iza svih Starpoint Gemini igara, razgovarao sam o povijesti, izazovima i budućnosti ovog poznatog studija.

Izazovi brzog rasta u industriji u razvoju

Iza Little Green Men Gamesa je nešto više od deset godina stvaranja svemirskih igara, a Mario mi priznaje da se iz perspektive studija koji stvara igre to čini kao milenij. Dodaje mi i kako mu se u ovih posljednjih deset godina u sjećanje urezalo nekoliko situacija.

Prva je, kaže, bila 2009. kada su, nakon četiri godine rada i programiranja u prtljažniku teretnog Fiata, uspjeli završiti prvu igru i objaviti ju na stranicama distributera GamersGatea. Druga pozitivna stvar bila je izlazak drugog nastavka Starpoint Geminija koji je do sada najuspješniji nastavak ovog serijala. Međutim, izazovi i problemi su neizbježni, a Mario se prisjeća i tmurnijih dana:

Nakon završetka treće igre u serijalu nastupili su teški trenutci. Ta je igra bila daleko najambiciozniji i najskuplji projekt koji smo pokušali, ali ta kompleksnost projekta i nesnalaženje u održavanju naglo povećanog studija, donijela je brojne logističke i kreativne probleme. Odraz toga bio je vidljiv u samom projekt, koji je bio dosta uspješan, ali nije opravdao velika očekivanja te je nakon njega došlo do odlaska nekih članova tima i resetiranja ideja daljnjeg developmenta.

LGM Games
Originalni Starpoint Gemini izašao je 2010.

Suočavanje s promjenjivosti tržišta…

Ipak, nakon prestrojavanja i nekih promjena u timu, sve je opet došlo na svoje mjesto. LGM je imao tu sreću da su ih mnogi trendovi, koji su okončali živote nekih drugih studija, jednostavno zaobišli. Ponajprije jer stvaraju u žanru koji ima svoju publiku te nije toliko osjetljiv na globalne trendove – a ni žanr svemirskih simulacija više nije toliko niša koliko je bio.

Posljednjih nekoliko godina doživjeli smo nekoliko velikih igara smještenih u svemiru, poput Elite:Dangerous i No Man’s Skya, a već godinama je u razvoju i Star Citizen, igra koja obećava biti ultimativno svemirsko iskustvo. S obzirom na nove okolnosti i naslove, Mario kaže kako se za sada dobro drže na tržištu, ali da su primijetili veliku promjenu kada je riječ o dobi samih igrača:

Ono što su tektonske promjene na svjetskoj gaming sceni ipak napravile, a da utječe na sve sudionike ove industrije, jest promjena svijesti i očekivanja igrača mlađe generacije. Tome se moramo sustavno prilagođavati i nije uvijek lako hvatati korak s promjenama koje su sve brže i brže. Nekada smo imali osjećaj da postoji velik generacijski nesrazmjer između 20 –godišnjaka i 35-godišnjaka, a danas je taj jaz primjetan i između 20-godišnjaka i 25-godišnjaka.

… i realnosti game dev posla.

Kada deset godina radite istu stvar, imate i pokoji savjet za dati svima onima koji možda game dev posao shvaćaju suviše romantično i olako. Upravo je to glavna stvar koju mi Mario napominje objašnjavajući kako je najveća greška kada developeri pomisle da u potpunosti shvaćaju igrače i publiku, a za razvoj video igara misle da je opušten posao, bez stresa:

Dugo vremena smo i sami prihvaćali ideju da je game development nešto jako cool,
zabavno i neobavezno zanimanje koje nudi opuštenost i neopterećenost. Sada, nakon nekoliko velikih ciklusa iza sebe, svjesni smo da development jest zabavan, i jest kreativan i jest inspirirajući posao, ali je ipak posao i ne funkcionira odvojeno od osnovnih poslovnih pravila.

Za dubinu priče u SG3 pobrinut će se Darko Macan

Novi projekt tima iz Zagreba nastavak je svemirske sage Starpoint Gemini, avanture u kojoj ćete preuzeti ulogu kapetana broda i tražiti svoju sudbinu u svemiru. Mnogo je novina u igri, a najveća od njih je ona da će po prvi puta u SG serijalu igra imati individualan pristup i perspektivu jednog lika, za razliku od velike širine koja je obilježila prijašnje naslove. Za taj zadatak, imerzivnije priče, između ostalih, bit će zadužen Darko Macan, poznati hrvatski romanopisac i autor stripa.

Mario tako objašnjava preokret iz prošlih naslova te kako ćemo u ovome imati bolju priliku upoznati razne likove i poslušati priče mnogo neigrivih likova (NPC-jeva):

Da se izrazim vizualno – svaki od planeta u prijašnjim igrama bio je lokacija na kojoj se obavljaju logističke radnje i utvrđuje točka interesa. O samom planetu se moglo znati samo onoliko koliko su govorili statistički podaci i njegova strateška važnost. U SPG3 će igrač sletjeti na taj planet, upoznati ljude/rase koje ga nastanjuju, popričati s njima i uživo vidjeti kako taj planet uistinu izgleda i koja bi mogla biti njegova priča u cijelom velikom planu svemira.

Na novom nastavku Starpoint Geminija, kaže Mario, radi se (otprilike) od ljeta 2017., ali se intenzivno razvija od sredine prošle godine, a više detalja će otkriti i kada za to bude vrijeme, najavljuje.

Osluškivanje zajednice: prilike i izazovi

Ono što odmah otkriva jest činjenica da su veliku ulogu u razvoju SG3 imali i igrači prošlih izdanja, s kojima studio njeguje vrlo dobar odnos. Mario dodaje kako su dosta prijedloga zajednice već i unijeli u igru, poput podizanja razine imerzivnosti, uz gore spomenuto dodavanje priče Darka Macana te uključivanje još niza sitnica u prilog tome, kao što je dublja personalizacija.

Upravo je dobar odnos sa zajednicom jedna od stvari koje čine LGM i Starpoint serijal prepoznatljivim. Mario kaže kako su u svojoj povijesti vrlo često u igre ugrađivali ideje koje su saznali od zajednice, a igrači su i sami testirali promjene te savjetovali studio kako učiniti igre još igrivijima. Starpoint Gemini Warlords tako je u potpunosti sastavljen od želja igrača, ali Mario upozorava kako je u ovakvom pristupu izuzetno lako otići u krivom smjeru:

Mi smo nekoliko puta pali u napast da počnemo gurati u dizajn sve i svašta, samo zato što su se sugestije ponavljale i zvučale dobro. Na kraju krajeva, developeri su ti koji su zamislili projekt, i oni ga jedini imaju „u glavi“ kao homogenu cjelinu. Igrači ponekad nisu svjesni svih detalja pa povuku prejako u krivom smjeru te mogu dovesti projekt u opasnost ma kako dobronamjerni bili.

Regrutacija i odbrojavanje do lansiranja

Zajednica će i kroz 2019. nastavljati s prijedlozima koji će sigurno zanimati tim iz Zagreba, a koji se ubrzano širi s povećanjem opsega posla. Mario kaže kako će širenje tima biti u planu tijekom cijelog projekta te će im biti potrebni različiti kadrovi; od developera i 3D modelera do onih koji će se baviti CM-anjem i drugim poslovima. Mario napominje kako je najvažnija stvar oko rada u LGM-u to da su potencijalni kandidati željni i voljni učiti i ne nedostaje im motivacije za rad. Za takve se, kaže, uvijek nađe mjesta.

Do kraja godine očekuje nas izlazak Starpoint Gemini 3, ali i nastavak promotivnih napora kako bi se igra što bolje prezentirala potencijalnoj publici. LGM će gostovati i na skorašnjem Reboot Developu i Gamescomu u Njemačkoj, a Mario za kraj kaže kako je pred njima standardna release godina; mnogo truda, rada, neprospavanih noći i sijedih vlasi, ali i mnogo ponosa. Također, u kuhinji LGM-a se stvara još jedan projekt u potpunosti različit od svega što su do sada radili, a što će to biti – saznat ćemo kada bude vrijeme.

Za sada – stavite Starpoint Gemini 3 na svoju Steam listu želja!

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Mobilno

Kako je Njuškalo uz pomoć foto-prepoznavanja za 70% ubrzao predaju oglasa u mobilnoj aplikaciji

Foto-prepoznavanje predmeta u samom je vrhu svjetskih trendova i primjene umjetne inteligencije, a mi smo odlučili upravo tu tehnologiju uvrstiti u Njuškalovu aplikaciju prilikom predavanja oglasa. Kako je proces izgledao u praksi, na koje smo izazove naišli i što su planovi za budućnost, otkrivamo.

Tehnologija

Kako sam od osobe koja regrutira programere sama postala programerka?

Prije otprilike godinu dana intenzivno sam guglala “kako postati (samouki) developer”. Danas sam u situaciji da sama pišem o tome. Iako je svačije iskustvo drugačije, nadam se da će ono što sam putem naučila biti korisno i inspirativno svima koji koketiraju s programiranjem i razmišljaju o karijeri u IT-u.

Startupi i poslovanje

Komentiramo kriterije nesamostalnog rada: Hoće li ih i vaš paušalni obrt zadovoljiti?

Ministarstvo financija objavilo je kriterije po kojima se određuje je li nešto nesamostalni rad i trebaju li za njega biti plaćeni svi doprinosi i porezi kao na plaću. No, koliko su ti kriteriji jasni i primjenjivi na IT?

Što ste propustili

Tehnologija

Kako sam od osobe koja regrutira programere sama postala programerka?

Prije otprilike godinu dana intenzivno sam guglala “kako postati (samouki) developer”. Danas sam u situaciji da sama pišem o tome. Iako je svačije iskustvo drugačije, nadam se da će ono što sam putem naučila biti korisno i inspirativno svima koji koketiraju s programiranjem i razmišljaju o karijeri u IT-u.

Startupi i poslovanje

Christina Calje, od direktorske pozicije u Goldman Sachsu do vlastitog AI startupa

Prije nešto više od četiri godine, Christina je iz financijske posve prešla u tehnološku industriju. Danas kao osnivačica startupa Autheos, koji uz pomoć AI optimizira video kampanje, sudjeluje i u projektima za definiranje pravnih okvira odgovornosti AI sustava, a upravo ju je to, kao vrsnu stručnjakinju i uspješnu ženu dovelo na LEAP Women konferenciju nakon koje sam s njom pričala o AI-u, marketinškim strategijama, društvenim mrežama, GDPR-u i video trendovima.

Društvene mreže

Filip Zavadlav: Kako je ubojica podrškom na online mrežama postao simbol borbe za pravdu?

Uspoređuju ga s Jokerom i Punisherom, prozivaju ga herojem, a ne ubojicom. Priča o Filipu Zavadlavi, 25-godišnjaku koji je počinio trostruko ubojstvo u Splitu, puni sve medije već nekoliko dana. Ali i društvene mreže.

Startupi i poslovanje

Komentiramo kriterije nesamostalnog rada: Hoće li ih i vaš paušalni obrt zadovoljiti?

Ministarstvo financija objavilo je kriterije po kojima se određuje je li nešto nesamostalni rad i trebaju li za njega biti plaćeni svi doprinosi i porezi kao na plaću. No, koliko su ti kriteriji jasni i primjenjivi na IT?

Startupi i poslovanje

Alan Sumina: U 11 godina Nanobit je izdao više od 20 igara, a živi od samo njih tri

CEO Nanobita Alan Sumina jedan je od najpoznatijih domaćih poduzetnika, a mi smo provjerili kako danas gleda na 11 godina njegove tvrtke te izazove na koje se nailazilo putem.

Intervju

Što korisnici žele i očekuju od vaših proizvoda i usluga zna podatkovna znanstvenica

Iako je njezin karijerni put krenuo u smjeru računovodstva i financija, Maja Copak Smolčić vrlo je brzo shvatila kako ju više zanima statistika i analiza podataka. Bila je spremna na novi početak i učenje programiranja i novih vještina. Danas u A1 vodi odjel zadužen za poslovnu analitiku i data science.