10 godina 'game dev' veterana: Od programiranja u gepeku Fiata do Starpoint Gemini 3

10 godina ‘game dev’ veterana: Od programiranja u gepeku Fiata do Starpoint Gemini 3

Nakon desetljeća postojanja, domaći studio Little Green Men Games priprema se za izlazak novog izdanja u serijalu Starpoint Gemini.

Domaća game development scena, iako malobrojna, može se pohvaliti nekim zaista velikim uspjesima. Osim svima odnedavno poznatog SCUM-a koji je obarao rekorde zarade u kratkom vremenu i uvijek prisutnog Serious Sama, Hrvatska ima i jednu od poznatijih franšiza svemirskih simulacija u svijetu: Starpoint Gemini.

Upravo je jedno od starijih izdanja Geminija bila prva igra ove vrste s kojom sam se, još kao dječak, susreo na CD-u nekog od domaćih tech časopisa. Od tada su prošle mnoge godine, kao i nova izdanja, ekspanzije i dodaci za poznati serijal. U svom temelju, Starpoint Gemini je igra koja vas stavlja za kormilo brojnih svemirskih brodova i daje vam mogućnost trgovanja, borbe i istraživanja velikih svemirskih prostranstava. S Mariom Mihokovićem, CEO-om Little Green Men Gamesa koji stoji iza svih Starpoint Gemini igara, razgovarao sam o povijesti, izazovima i budućnosti ovog poznatog studija.

Izazovi brzog rasta u industriji u razvoju

Iza Little Green Men Gamesa je nešto više od deset godina stvaranja svemirskih igara, a Mario mi priznaje da se iz perspektive studija koji stvara igre to čini kao milenij. Dodaje mi i kako mu se u ovih posljednjih deset godina u sjećanje urezalo nekoliko situacija.

Prva je, kaže, bila 2009. kada su, nakon četiri godine rada i programiranja u prtljažniku teretnog Fiata, uspjeli završiti prvu igru i objaviti ju na stranicama distributera GamersGatea. Druga pozitivna stvar bila je izlazak drugog nastavka Starpoint Geminija koji je do sada najuspješniji nastavak ovog serijala. Međutim, izazovi i problemi su neizbježni, a Mario se prisjeća i tmurnijih dana:

Nakon završetka treće igre u serijalu nastupili su teški trenutci. Ta je igra bila daleko najambiciozniji i najskuplji projekt koji smo pokušali, ali ta kompleksnost projekta i nesnalaženje u održavanju naglo povećanog studija, donijela je brojne logističke i kreativne probleme. Odraz toga bio je vidljiv u samom projekt, koji je bio dosta uspješan, ali nije opravdao velika očekivanja te je nakon njega došlo do odlaska nekih članova tima i resetiranja ideja daljnjeg developmenta.

LGM Games
Originalni Starpoint Gemini izašao je 2010.

Suočavanje s promjenjivosti tržišta…

Ipak, nakon prestrojavanja i nekih promjena u timu, sve je opet došlo na svoje mjesto. LGM je imao tu sreću da su ih mnogi trendovi, koji su okončali živote nekih drugih studija, jednostavno zaobišli. Ponajprije jer stvaraju u žanru koji ima svoju publiku te nije toliko osjetljiv na globalne trendove – a ni žanr svemirskih simulacija više nije toliko niša koliko je bio.

Posljednjih nekoliko godina doživjeli smo nekoliko velikih igara smještenih u svemiru, poput Elite:Dangerous i No Man’s Skya, a već godinama je u razvoju i Star Citizen, igra koja obećava biti ultimativno svemirsko iskustvo. S obzirom na nove okolnosti i naslove, Mario kaže kako se za sada dobro drže na tržištu, ali da su primijetili veliku promjenu kada je riječ o dobi samih igrača:

Ono što su tektonske promjene na svjetskoj gaming sceni ipak napravile, a da utječe na sve sudionike ove industrije, jest promjena svijesti i očekivanja igrača mlađe generacije. Tome se moramo sustavno prilagođavati i nije uvijek lako hvatati korak s promjenama koje su sve brže i brže. Nekada smo imali osjećaj da postoji velik generacijski nesrazmjer između 20 –godišnjaka i 35-godišnjaka, a danas je taj jaz primjetan i između 20-godišnjaka i 25-godišnjaka.

… i realnosti game dev posla.

Kada deset godina radite istu stvar, imate i pokoji savjet za dati svima onima koji možda game dev posao shvaćaju suviše romantično i olako. Upravo je to glavna stvar koju mi Mario napominje objašnjavajući kako je najveća greška kada developeri pomisle da u potpunosti shvaćaju igrače i publiku, a za razvoj video igara misle da je opušten posao, bez stresa:

Dugo vremena smo i sami prihvaćali ideju da je game development nešto jako cool,
zabavno i neobavezno zanimanje koje nudi opuštenost i neopterećenost. Sada, nakon nekoliko velikih ciklusa iza sebe, svjesni smo da development jest zabavan, i jest kreativan i jest inspirirajući posao, ali je ipak posao i ne funkcionira odvojeno od osnovnih poslovnih pravila.

Za dubinu priče u SG3 pobrinut će se Darko Macan

Novi projekt tima iz Zagreba nastavak je svemirske sage Starpoint Gemini, avanture u kojoj ćete preuzeti ulogu kapetana broda i tražiti svoju sudbinu u svemiru. Mnogo je novina u igri, a najveća od njih je ona da će po prvi puta u SG serijalu igra imati individualan pristup i perspektivu jednog lika, za razliku od velike širine koja je obilježila prijašnje naslove. Za taj zadatak, imerzivnije priče, između ostalih, bit će zadužen Darko Macan, poznati hrvatski romanopisac i autor stripa.

Mario tako objašnjava preokret iz prošlih naslova te kako ćemo u ovome imati bolju priliku upoznati razne likove i poslušati priče mnogo neigrivih likova (NPC-jeva):

Da se izrazim vizualno – svaki od planeta u prijašnjim igrama bio je lokacija na kojoj se obavljaju logističke radnje i utvrđuje točka interesa. O samom planetu se moglo znati samo onoliko koliko su govorili statistički podaci i njegova strateška važnost. U SPG3 će igrač sletjeti na taj planet, upoznati ljude/rase koje ga nastanjuju, popričati s njima i uživo vidjeti kako taj planet uistinu izgleda i koja bi mogla biti njegova priča u cijelom velikom planu svemira.

Na novom nastavku Starpoint Geminija, kaže Mario, radi se (otprilike) od ljeta 2017., ali se intenzivno razvija od sredine prošle godine, a više detalja će otkriti i kada za to bude vrijeme, najavljuje.

Osluškivanje zajednice: prilike i izazovi

Ono što odmah otkriva jest činjenica da su veliku ulogu u razvoju SG3 imali i igrači prošlih izdanja, s kojima studio njeguje vrlo dobar odnos. Mario dodaje kako su dosta prijedloga zajednice već i unijeli u igru, poput podizanja razine imerzivnosti, uz gore spomenuto dodavanje priče Darka Macana te uključivanje još niza sitnica u prilog tome, kao što je dublja personalizacija.

Upravo je dobar odnos sa zajednicom jedna od stvari koje čine LGM i Starpoint serijal prepoznatljivim. Mario kaže kako su u svojoj povijesti vrlo često u igre ugrađivali ideje koje su saznali od zajednice, a igrači su i sami testirali promjene te savjetovali studio kako učiniti igre još igrivijima. Starpoint Gemini Warlords tako je u potpunosti sastavljen od želja igrača, ali Mario upozorava kako je u ovakvom pristupu izuzetno lako otići u krivom smjeru:

Mi smo nekoliko puta pali u napast da počnemo gurati u dizajn sve i svašta, samo zato što su se sugestije ponavljale i zvučale dobro. Na kraju krajeva, developeri su ti koji su zamislili projekt, i oni ga jedini imaju „u glavi“ kao homogenu cjelinu. Igrači ponekad nisu svjesni svih detalja pa povuku prejako u krivom smjeru te mogu dovesti projekt u opasnost ma kako dobronamjerni bili.

Regrutacija i odbrojavanje do lansiranja

Zajednica će i kroz 2019. nastavljati s prijedlozima koji će sigurno zanimati tim iz Zagreba, a koji se ubrzano širi s povećanjem opsega posla. Mario kaže kako će širenje tima biti u planu tijekom cijelog projekta te će im biti potrebni različiti kadrovi; od developera i 3D modelera do onih koji će se baviti CM-anjem i drugim poslovima. Mario napominje kako je najvažnija stvar oko rada u LGM-u to da su potencijalni kandidati željni i voljni učiti i ne nedostaje im motivacije za rad. Za takve se, kaže, uvijek nađe mjesta.

Do kraja godine očekuje nas izlazak Starpoint Gemini 3, ali i nastavak promotivnih napora kako bi se igra što bolje prezentirala potencijalnoj publici. LGM će gostovati i na skorašnjem Reboot Developu i Gamescomu u Njemačkoj, a Mario za kraj kaže kako je pred njima standardna release godina; mnogo truda, rada, neprospavanih noći i sijedih vlasi, ali i mnogo ponosa. Također, u kuhinji LGM-a se stvara još jedan projekt u potpunosti različit od svega što su do sada radili, a što će to biti – saznat ćemo kada bude vrijeme.

Za sada – stavite Starpoint Gemini 3 na svoju Steam listu želja!

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Startupi i poslovanje

Čudo nije investicija, već Infobipov ‘bootstrapped’ rast i upornost već 14 godina

Infobip je osiguravanjem investicije od 200 milijuna dolara postao prvi hrvatski 'jednorog'. No pravo čudo je da su osnivači Silvio Kutić, Roberto Kutić i Izabel Jelenić do ovog trenutka dogurali bez ijedne vanjske investicije - i govori mnogo o hrvatskim tehnološkim poduzetnicima!

Startupi i poslovanje

Od Applea do Rimca: Tko je novi CTO Rimac Automobila, Chris Porritt

Automobilski svijet pomalo je iznenadila vijest o odlasku Chrisa Porritta iz Applea i dolaska - u hrvatske Rimac Automobile, ali tko je Chris uopće i zašto je njegov dolazak važan?

Mobilno

Moja Croatia: Da biste digitalizirali osiguranje ne trebate govoriti “jezikom osiguranja”

Ana Zovko, direktorica sektora za digitalni razvoj, otkriva što su morali osigurati unutar Croatia osiguranja kako bi razvili potpunu, a zaista jednostavnu za korištenje self-care aplikaciju.

Što ste propustili

Tehnologija

Ratko Mutavdžić: Od ‘cloud’ blogera do Microsoftovog Technology Officera za srednju i istočnu Europu

S novim tehnološkim šefom Microsofta za srednju i istočnu Europu, Ratkom Mutavdžićem, razgovarali smo o 700-postotnom rastu Microsoft Teamsa za vrijeme pandemije, kako se koriste 'cloud' tehnologije u 2020., ali i zašto Zagreb treba kafić-ured!

Startupi i poslovanje

Od investicije do akvizicija – Silvio Kutić i investitori Ante Kušurin i Mario Ančić o Infobipovim ambicijama

U eksluzivnom razgovoru za Netokraciju, Silvio Kutić, kao direktor Infobipa, Ante Kušurin i Mario Ančić iz fonda One Equity Partners, ujedno poznati hrvatski sportaši, otkrivaju detalje svoje suradnje – i planova da stvore vodeću svjetsku CPaaS platformu.

Društvene mreže

Zabrani li Trump TikTok, hoće li hrvatski ‘TikTokeri’ preći na Instagram Reels?

Dok čekamo hoće li Trump zabraniti, a Microsoft kupiti SAD za američko tržište, hoće li Zuckerberg iskoristiti pravi trenutak i preuzeti TikTokove kreativce, publiku i potencijal?

Startupi i poslovanje

Hrvatske B2B tehnološke tvrtke “iskovale” su se u konstantnim krizama, preživjet će i ovu!

Trenutna kriza nije ni prva ni zadnja, a kako su se postavili - i kako će preživjeti - u B2B tehnološkom poslovanju za Netokraciju otkrivaju osnivači Poslovne inteligencije, Microblinka, Agrivija i Airta.

Web aplikacije

E-Predmet na GitHubu: Mogli bismo imati djelotvornije sudstvo, ali ne bez kvalitetnih podataka

Računarac koji je pozornost javnosti privukao tehnologijom za brojanje sudionika javnih skupova uhvatio se u koštac s podacima iz pravosudnog sustava. Usput je razotkrio koliko je to čudan svijet.

Kultura 2.0

Zašto nisam podržala #womensupportingwomen, a jesam #ženeujavnomprostoru

Shvaćam. Lako je. Lako je objaviti selfie, nasmijati se, osjećati taj #girlpower, primiti lajkove, komplimente i otići dalje u dan. No, bojim se da prelako prepuštamo prostor onome što je lako, a preteško onome što je teško.