Borealis: Kako je programer Dennis Puzak startup "fail" pretvorio u uspješnu agenciju za digitalne proizvode

Borealis: Kako je programer Dennis Puzak startup “fail” pretvorio u uspješnu agenciju za digitalne proizvode

Dennis je počeo kao programer i teško zarađene novce uložio u startup - koji nije uspio. No naučeno iskustvo u samo je nekoliko godina pretvorio u agenciju za digitalne proizvode koje želi zadržati malom i izuzetno kvalitetnom.

“Nismo razumjeli prodaju i nismo razumjeli ciljano tržište,” priznaje Dennis dok razgovaramo o fazi njegove karijere koja je bila veliko iskustvo učenja i najviše utjecala na današnji razvoj Borealisa, digitalne agencije na čijem je čelu.

Tada je bio jedan od trojice suosnivača TicTiqa, platforme za online naručivanje kod uslužnih tvrtki poput frizera i zubara. Sučeljem su bili ispred svog vremena, ali kako kaže – stvarnost je bila drugačija:

Razvili smo tehnički odličan proizvod i lijepo ga dizajnirali jer je to ono u čemu smo dobri, međutim radili smo proizvod za tržište koje uopće ne razumijemo (primarno kozmetički saloni) i nismo dobro shvatili njihove potrebe niti smo bili svjesni da ne rješavamo dobro probleme tim korisnicima i oni nemaju vrijednost od našeg proizvoda.

Paralelno nismo znali niti razmišljali o prodaji. Bili smo dosta naivni, vidjeli smo konkurente u tom segmentu koji su tehnički loši s lošim UX-om, ali ipak imaju tržište i rješavaju probleme, razvili smo svoj proizvod i umišljeno mislili kako će rasturati i prodavati se sam od sebe jer je ljepši i tehnički bolji. Stvarnost je bila drugačija.

Sve čipove stavljamo na – startup!

Taj period je bio pravi poduzetnički rollercoaster. Zajedno s dvojicom suosnivača, Dennis bi na različitim projektima radio kao freelance developer nekoliko mjeseci nakon čega bi “skupili pare na račun” i potom “nekoliko mjeseci na kruhu i vodi se fokusirali na svoj proizvod” – i tako u krug:

Iz današnje perspektive to što smo radili je bilo ludo, s 24 godine bez love i znanja ulaziti u tako nešto, puno je lekcija naučeno i bilo je puno uspona i padova i zbilja je potrebna velika upornost i ludost za izdržati to sve. Pogotovo kad vidim ljude u tim godinama koji dolaze raditi kod nas ili na prakse – shvaćam koliko smo zeleni bili i nismo znali što radimo.

U daljnjem razvoju im je dosta pomogao i ZIP inkubator (danas Algebrin startup inkubator) u koji su ušli 2013., a gdje su zahvaljujući mentorima naučili kako se baviti poslovnom stranom koju – da nije bilo TicTiqa, možda nikad ne bi upoznali:

Saša Cvetojević nas je recimo naučio kako hendlati prodajne sastanke, većine tih savjeta se i dan danas držim. Goran Maurac, jedan od kolega tamo mi je pokazao i kako sastaviti ugovor s velikim kompanijama, na što paziti i slično – jer je on radio HT-u i imao dosta iskustva s time.

Dečkima su se u međuvremenu počeli javljati drugi poduzetnici koje su upoznavali, a koji su prepoznali njihove tehničke i dizajnerske kvalitete te bi ih pitali da im pomognu u razvoju:

Tu smo shvatili da bi nam bilo pametno fokusirati dalje poslovanje u smjeru u smjeru agencijskog razvoja i dizajna za klijente. A s vremenom smo te svoje klijente počeli nekako educirati o razvoju proizvoda i kako da ne naprave iste greške kao i mi.

Što smo naučili na vlastitoj koži – učimo klijente da ne ponove!

Činjenica da je na vlastitoj koži osjetio što znači napraviti proizvod koji nije prilagođen tržištu utjecao je na procese na koje danas Borealis inzistira u radu s klijentima kao što su australski VenueNow i kanadski digitalni asset management sustav MediaValet, ali i dugoročnim suradnjama s hrvatskim tvrtkama poput Tokića i GNK Dinamo.

Dennis kaže kako često prođu mjeseci prije nego što napišu prve linije koda, pristup za koji je na hrvatskom tržištu često čuo da klijenti jednostavno ne razumiju.

To apsolutno nije točno, puno klijenata smo “odgojili” uspješno s vremenom – da rade na ovakav način i prepoznaju benefit toga. Moguće je. Prvo radimo neke radionice s klijentom, pokušavamo definirati problem i za koga ga rješavamo, crtamo wireframove itd.

Navodi kako je u slučaju VenueNowa prošlo 4 mjeseca prije nego su napisali prvu liniju koda i onda oko 9 mjeseci do prve verzije predstavljane krajem 2016.

Naravno, nagovoriti klijenta da prihvati prijedlog temeljen na istraživanju korisničkih želja nije lako, ali Dennis na pitanje što im pomaže ističe samo jedno:

Rekao bih iskustvo. S vremenom je to postalo dosta lakše jer kako imamo iskustvo tako imamo i primjere iz prakse. Pa kad klijent krene raditi nešto s čime se mi ne slažemo uvijek se referenciramo na neki drugi projekt i pokažemo u praksi zašto je ono što sugeriramo bolje i to je djelotvorno jer imamo činjenice na svojoj strani.

Na kraju, nismo mi sveznajući i pametni, najbolje suradnje su one kad imamo obostrano dobru suradnju – mi razumijemo tehnički dio, generalne UX najbolje prakse i slično, a kada klijent dobro razumije svoju domenu onda je to formula za uspjeh gdje se nalazimo na pola puta i zajedno dolazimo do najboljih rješenja. Tako s vremenom odnos postaje sve bolji jer mi lagano učimo o njihovoj domeni, oni o našoj.

Od svih projekata Dennis je najponosniji na Venuenow, projekt koji opisuje kao Borealisovu ‘bebu’ u kojem su bili uključeni u cijeli proces od prvog dana i na kojem već 5 godina uspješno surađuju s klijentom.

Razvojni tim za globalne digitalne proizvode pa i u doba pandemije

VenueNow je danas od ideje koju je svojim privatnim novcem financirala jedna osoba dogurao do tvrtke koja ostvaruje velik rast, milijunske prihode i prošle godine je akvizirala konkurenta Venue Mob:

To je izrazito dinamičan projekt koji je u tih 5 godina tri puta redizajniran i nekoliko puta promijenio fokus. U početku su imali fokus na co-working spaceove i najam stolova, a kasnije su kroz život projekta shvatili da tu nema kruha i prebacili fokus na najam soba za sastanke, da bi u trenutnoj fazi taj fokus dodatno proširili i sada se bave bookingom svih i svakakvih prostora za najam – od soba za sastanke, do sala za vjenčanja.

U Borealisu su najponosniji na projekt VenueNow, otkriva Dennis

Dennis priznaje kako je korona jako pogodila VenueNow kao i sve koji se bave nekom vrstom najma prostora, ali još imaju kapital. Zato su vrijeme lockdowna i pandemije iskoristili za nekoliko velikih dorada koje su se stalno odgađale:

Očekuju da će, kad sve prođe, izaći će jači nego ikada jer neće svi konkurenti opstati pa će pobrati njihove dijelove tržišta.

Borealisov najveći trenutni klijent je pak MediaValet iz Kanade, kojeg Dennis opisuje kao “jako napredan i specifičan Google Drive”, a s kojim surađuju skoro dvije godine. Radi se o vrlo zahtjevnom proizvodu izgrađenom na mikroservisima u čijem razvoju surađuju s MediaValetovim internim timom inženjera.

30-40 ljudi, kvaliteta i možda – vlastiti proizvod

Klijentski proizvodi nisu jedini koji zanimaju Dennisa i njegov tim, niti je TicTiq zadnji vlastiti proizvod koji će razviti. Dapače, Borealis trenutno radi na jednom internom B2C proizvodu koji će lansirati u sljedećih nekoliko mjeseci temeljeno na, naravno – potrebi tržišta koju su otkrili kroz rad s postojećim klijentima:

Ne želimo doći do 200 ljudi niti biti najveći, moja je vizija narasti do maksimalno 30 do 40 ljudi i fokusirati se na kvalitetu. Ne želim da budemo ‘sweatshop’ koji samo odrađuje po satnici zadatke, već da nas netko angažira jer mi imamo znanje kako napraviti proizvod poput VenuneNowa i dovesti ga od 0 do milijunskih prihoda.

Često čujem dizajnere kako se žale “oni naplate branding XY, to je previsoka cijena”. Nije previsoka cijena, jer donosiš kvalitetu i vrijednost i kupci su to spremni platiti. Da nije tako odavno bi propali. Mislim da ovim pristupom možemo zadržati kvalitetu i kulturu i stvoriti firmu gdje su svi zbilja dobri u tome što rade, dobro plaćeni i sretni.

Vidite li se u Borealisu, u trenutku objave ovog članka imaju otvoreno 6 novih pozicija za; Frontend developera, .Net web developera, Junior project managera i PHP WordPress developera.

U doba pandemije izuzetno je bitno čuti priče poput Dennisove kako bi shvatili da čak i ako uložite godine u razvoj projekta koji ne uspije, to znanje i iskustvo možete pretvoriti u nešto novo – i slušajući tržište i korisnike – u nešto uspješno.

Pravila ponašanja

Na Netokraciji za vas stvaramo kvalitetan, autorski potpisan sadržaj i zaista se veselimo vašim kvalitetnim, kontruktivnim komentarima. Poštujmo stoga jedni druge prilikom komentiranja držeći se sljedećih pravila ponašanja:

  • Ne budite 💩: Nema vrijeđanja, diskriminiranja, ni psovanja (osim ako nije osobni izričaj, ali onda neka psovka bude općenita, a ne usmjerena prema nekome)
  • Samo kvalitetna rasprava, manje trolanja: Ne morate se ni sa kim slagati, ali budite konstruktivni i doprinesite raspravi! Svako trolanje, flameanje, koliko god "plesalo" na granici, leti van.
  • Imenom i prezimenom, nismo Anonymous 👤: Autor sadržaja stoji iza svog sadržaja, stoga stojite i vi iza svog komentara. Koristimo ime i prezime (Hrvoje Lončar) ili barem ime i inicijala (Hrvoje L.) te pravu email adresu. Kako koristimo podatke koje tamo ostavljate? Bacite oko na našu izjavu o privatnosti.

Sve ostale komentare ćemo s guštom spaliti, jer ne zaslužuju svoje mjesto na internetu.

Komentari

  1. Petra

    Petra

    20. 11. 2020. u 6:17 pm Odgovori

    Jedni od onih koji mi nikad nisu odgovorili na prijavu za posao. Nije lijepo niti profesionalno. Nadam se da se to u međuvremenu promijenilo.

    • Dennis

      Dennis

      21. 11. 2020. u 6:26 pm Odgovori

      Pozdrav Petra,

      samo javljam osobno, da mi je žao i ispričavam se što je došlo do ovakvog propusta u vašem slučaju. Svakako nije norma, niti uobičajeno.

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Digitalni marketing

Digitalna industrija je u ku*cu, ali Social Dilemma je jeftina Skynet drama koja to ne zna reći

Social Dilemma nije više #1 izbor na Netflixu, a mnogi su već dali svoje mišljenje neovisno o tome jesu ga gledali. Ovo je kritički osvrt na odlično vizualno ostvarenje dokumentarca koji otvara mnoga pitanja, ali i isceniranu dramu o zlim društvenim mrežama koja daje malo odgovora - često površnih.

Startupi i poslovanje

Mate Rimac transparentno o financijama, svojoj plaći, kampusu i uključivanju radnika kao suvlasnika Rimac Automobila

U izuzetno dobrodošlom primjeru transparentnosti koji rijetko viđamo u svjetskoj, a kamoli hrvatskoj tehnološkoj industriji, Mate Rimac je na YouTubeu objavio sat vremena dug pregled izvještaja Rimac Automobila za treći kvartal 2020. Izdvajamo neke od zanimljivijih informacija.

Izrada web stranica

WordPressov prvi VIP partner u srednjoj i istočnoj Europi je – hrvatski Neuralab!

Zagrebačka digitalna agencija sad je među samo 30-ak svjetskih tvrtki koje su potvrdile svoj status u kvaliteti razvoja na sustavima koje koristi većina svjetskih web stranica i internetskih trgovina.

Što ste propustili

Tehnologija

Ako želimo AI industriju, prvo moramo izgraditi zajednicu

Ciklus razvoja AI proizvoda je poprilično drugačiji od drugih vrsta softverskih proizvoda, a ako želimo da se Hrvatska ucrta na AI mapu svijeta, morat ćemo poraditi na dijeljenju znanja i iskustava među našim stručnjacima i tvrtkama.

Kultura 2.0

Kako je digitalna industrija došla do “Spavat ću kad umrem” stava i što možemo učiniti da to promijenimo

Želimo li u brzopromjenjivoj industriji poput digitalne ostvariti sve što smo zamislili - dan se čini prekratak. Jesu li neprospavane noći investicija ili trošak koji dolazi na naplatu? Možda oboje, a možda možemo bolje...

Startupi i poslovanje

Postaju li IT inženjeri digitalni “prepperi”?

Digitalna tvrtka koja se bavi pružanjem usluge o kojoj ovisi svakodnevica korisnika mora biti dostupna u svim situacijama. Kao IT inženjeri jednostavno morate očekivati - neočekivano. 2020. nije ništa značajno promijenila - samo nam je to još više potvrdila.

Kultura 2.0

4 koraka koja će vas sigurno pripremiti za Black Friday i Cyber Monday!

Prije par godina još se i moglo dogoditi da neke web trgovine potpuno ignoriraju Black Friday, ali ne i u 2020. Puno je izbora, a vremena su neizvjesna - kako pronaći najbolje ponude? Ovi savjeti mogli bi vam poslužiti.

Startupi i poslovanje

Kriza medicinskog kanabisa splitsku tvrtku Agilno pripremila za healthtech boom 2020.

Tržište medicinskog kanabisa prošle je godine doživjelo velike probleme, a što je uvelike utjecalo na glavni projekt splitske tvrtke Agilno - Strainprint aplikaciju. Kako su poučeni tim iskustvom pivotirali u smjer healthtecha?

Kultura 2.0

Sigurnije ne znači lošije – iskustvo, što dvostruka autentifikacija donosi za kupce i trgovce?

Do kraja godine u svim zemljama EU počet će primjena regulative koja će naše digitalne transakcije osigurati s dvostrukom autentifikacijom. Postoje vrlo dobri razlozi zašto zbog toga ne bismo trebali gunđati, već biti sretni i zadovoljni.