Borealis: Kako je programer Dennis Puzak startup "fail" pretvorio u uspješnu agenciju za digitalne proizvode

Borealis: Kako je programer Dennis Puzak startup “fail” pretvorio u uspješnu agenciju za digitalne proizvode

Dennis je počeo kao programer i teško zarađene novce uložio u startup - koji nije uspio. No naučeno iskustvo u samo je nekoliko godina pretvorio u agenciju za digitalne proizvode koje želi zadržati malom i izuzetno kvalitetnom.

“Nismo razumjeli prodaju i nismo razumjeli ciljano tržište,” priznaje Dennis dok razgovaramo o fazi njegove karijere koja je bila veliko iskustvo učenja i najviše utjecala na današnji razvoj Borealisa, digitalne agencije na čijem je čelu.

Tada je bio jedan od trojice suosnivača TicTiqa, platforme za online naručivanje kod uslužnih tvrtki poput frizera i zubara. Sučeljem su bili ispred svog vremena, ali kako kaže – stvarnost je bila drugačija:

Razvili smo tehnički odličan proizvod i lijepo ga dizajnirali jer je to ono u čemu smo dobri, međutim radili smo proizvod za tržište koje uopće ne razumijemo (primarno kozmetički saloni) i nismo dobro shvatili njihove potrebe niti smo bili svjesni da ne rješavamo dobro probleme tim korisnicima i oni nemaju vrijednost od našeg proizvoda.

Paralelno nismo znali niti razmišljali o prodaji. Bili smo dosta naivni, vidjeli smo konkurente u tom segmentu koji su tehnički loši s lošim UX-om, ali ipak imaju tržište i rješavaju probleme, razvili smo svoj proizvod i umišljeno mislili kako će rasturati i prodavati se sam od sebe jer je ljepši i tehnički bolji. Stvarnost je bila drugačija.

Sve čipove stavljamo na – startup!

Taj period je bio pravi poduzetnički rollercoaster. Zajedno s dvojicom suosnivača, Dennis bi na različitim projektima radio kao freelance developer nekoliko mjeseci nakon čega bi “skupili pare na račun” i potom “nekoliko mjeseci na kruhu i vodi se fokusirali na svoj proizvod” – i tako u krug:

Iz današnje perspektive to što smo radili je bilo ludo, s 24 godine bez love i znanja ulaziti u tako nešto, puno je lekcija naučeno i bilo je puno uspona i padova i zbilja je potrebna velika upornost i ludost za izdržati to sve. Pogotovo kad vidim ljude u tim godinama koji dolaze raditi kod nas ili na prakse – shvaćam koliko smo zeleni bili i nismo znali što radimo.

U daljnjem razvoju im je dosta pomogao i ZIP inkubator (danas Algebrin startup inkubator) u koji su ušli 2013., a gdje su zahvaljujući mentorima naučili kako se baviti poslovnom stranom koju – da nije bilo TicTiqa, možda nikad ne bi upoznali:

Saša Cvetojević nas je recimo naučio kako hendlati prodajne sastanke, većine tih savjeta se i dan danas držim. Goran Maurac, jedan od kolega tamo mi je pokazao i kako sastaviti ugovor s velikim kompanijama, na što paziti i slično – jer je on radio HT-u i imao dosta iskustva s time.

Dečkima su se u međuvremenu počeli javljati drugi poduzetnici koje su upoznavali, a koji su prepoznali njihove tehničke i dizajnerske kvalitete te bi ih pitali da im pomognu u razvoju:

Tu smo shvatili da bi nam bilo pametno fokusirati dalje poslovanje u smjeru u smjeru agencijskog razvoja i dizajna za klijente. A s vremenom smo te svoje klijente počeli nekako educirati o razvoju proizvoda i kako da ne naprave iste greške kao i mi.

Što smo naučili na vlastitoj koži – učimo klijente da ne ponove!

Činjenica da je na vlastitoj koži osjetio što znači napraviti proizvod koji nije prilagođen tržištu utjecao je na procese na koje danas Borealis inzistira u radu s klijentima kao što su australski VenueNow i kanadski digitalni asset management sustav MediaValet, ali i dugoročnim suradnjama s hrvatskim tvrtkama poput Tokića i GNK Dinamo.

Dennis kaže kako često prođu mjeseci prije nego što napišu prve linije koda, pristup za koji je na hrvatskom tržištu često čuo da klijenti jednostavno ne razumiju.

To apsolutno nije točno, puno klijenata smo “odgojili” uspješno s vremenom – da rade na ovakav način i prepoznaju benefit toga. Moguće je. Prvo radimo neke radionice s klijentom, pokušavamo definirati problem i za koga ga rješavamo, crtamo wireframove itd.

Navodi kako je u slučaju VenueNowa prošlo 4 mjeseca prije nego su napisali prvu liniju koda i onda oko 9 mjeseci do prve verzije predstavljane krajem 2016.

Naravno, nagovoriti klijenta da prihvati prijedlog temeljen na istraživanju korisničkih želja nije lako, ali Dennis na pitanje što im pomaže ističe samo jedno:

Rekao bih iskustvo. S vremenom je to postalo dosta lakše jer kako imamo iskustvo tako imamo i primjere iz prakse. Pa kad klijent krene raditi nešto s čime se mi ne slažemo uvijek se referenciramo na neki drugi projekt i pokažemo u praksi zašto je ono što sugeriramo bolje i to je djelotvorno jer imamo činjenice na svojoj strani.

Na kraju, nismo mi sveznajući i pametni, najbolje suradnje su one kad imamo obostrano dobru suradnju – mi razumijemo tehnički dio, generalne UX najbolje prakse i slično, a kada klijent dobro razumije svoju domenu onda je to formula za uspjeh gdje se nalazimo na pola puta i zajedno dolazimo do najboljih rješenja. Tako s vremenom odnos postaje sve bolji jer mi lagano učimo o njihovoj domeni, oni o našoj.

Od svih projekata Dennis je najponosniji na Venuenow, projekt koji opisuje kao Borealisovu ‘bebu’ u kojem su bili uključeni u cijeli proces od prvog dana i na kojem već 5 godina uspješno surađuju s klijentom.

Razvojni tim za globalne digitalne proizvode pa i u doba pandemije

VenueNow je danas od ideje koju je svojim privatnim novcem financirala jedna osoba dogurao do tvrtke koja ostvaruje velik rast, milijunske prihode i prošle godine je akvizirala konkurenta Venue Mob:

To je izrazito dinamičan projekt koji je u tih 5 godina tri puta redizajniran i nekoliko puta promijenio fokus. U početku su imali fokus na co-working spaceove i najam stolova, a kasnije su kroz život projekta shvatili da tu nema kruha i prebacili fokus na najam soba za sastanke, da bi u trenutnoj fazi taj fokus dodatno proširili i sada se bave bookingom svih i svakakvih prostora za najam – od soba za sastanke, do sala za vjenčanja.

U Borealisu su najponosniji na projekt VenueNow, otkriva Dennis

Dennis priznaje kako je korona jako pogodila VenueNow kao i sve koji se bave nekom vrstom najma prostora, ali još imaju kapital. Zato su vrijeme lockdowna i pandemije iskoristili za nekoliko velikih dorada koje su se stalno odgađale:

Očekuju da će, kad sve prođe, izaći će jači nego ikada jer neće svi konkurenti opstati pa će pobrati njihove dijelove tržišta.

Borealisov najveći trenutni klijent je pak MediaValet iz Kanade, kojeg Dennis opisuje kao “jako napredan i specifičan Google Drive”, a s kojim surađuju skoro dvije godine. Radi se o vrlo zahtjevnom proizvodu izgrađenom na mikroservisima u čijem razvoju surađuju s MediaValetovim internim timom inženjera.

30-40 ljudi, kvaliteta i možda – vlastiti proizvod

Klijentski proizvodi nisu jedini koji zanimaju Dennisa i njegov tim, niti je TicTiq zadnji vlastiti proizvod koji će razviti. Dapače, Borealis trenutno radi na jednom internom B2C proizvodu koji će lansirati u sljedećih nekoliko mjeseci temeljeno na, naravno – potrebi tržišta koju su otkrili kroz rad s postojećim klijentima:

Ne želimo doći do 200 ljudi niti biti najveći, moja je vizija narasti do maksimalno 30 do 40 ljudi i fokusirati se na kvalitetu. Ne želim da budemo ‘sweatshop’ koji samo odrađuje po satnici zadatke, već da nas netko angažira jer mi imamo znanje kako napraviti proizvod poput VenuneNowa i dovesti ga od 0 do milijunskih prihoda.

Često čujem dizajnere kako se žale “oni naplate branding XY, to je previsoka cijena”. Nije previsoka cijena, jer donosiš kvalitetu i vrijednost i kupci su to spremni platiti. Da nije tako odavno bi propali. Mislim da ovim pristupom možemo zadržati kvalitetu i kulturu i stvoriti firmu gdje su svi zbilja dobri u tome što rade, dobro plaćeni i sretni.

Vidite li se u Borealisu, u trenutku objave ovog članka imaju otvoreno 6 novih pozicija za; Frontend developera, .Net web developera, Junior project managera i PHP WordPress developera.

U doba pandemije izuzetno je bitno čuti priče poput Dennisove kako bi shvatili da čak i ako uložite godine u razvoj projekta koji ne uspije, to znanje i iskustvo možete pretvoriti u nešto novo – i slušajući tržište i korisnike – u nešto uspješno.

Pravila ponašanja

Na Netokraciji za vas stvaramo kvalitetan, autorski potpisan sadržaj i zaista se veselimo vašim kvalitetnim, kontruktivnim komentarima. Poštujmo stoga jedni druge prilikom komentiranja držeći se sljedećih pravila ponašanja:

  • Ne budite 💩: Nema vrijeđanja, diskriminiranja, ni psovanja (osim ako nije osobni izričaj, ali onda neka psovka bude općenita, a ne usmjerena prema nekome)
  • Samo kvalitetna rasprava, manje trolanja: Ne morate se ni sa kim slagati, ali budite konstruktivni i doprinesite raspravi! Svako trolanje, flameanje, koliko god "plesalo" na granici, leti van.
  • Imenom i prezimenom, nismo Anonymous 👤: Autor sadržaja stoji iza svog sadržaja, stoga stojite i vi iza svog komentara. Koristimo ime i prezime (Hrvoje Lončar) ili barem ime i inicijala (Hrvoje L.) te pravu email adresu. Kako koristimo podatke koje tamo ostavljate? Bacite oko na našu izjavu o privatnosti.

Sve ostale komentare ćemo s guštom spaliti, jer ne zaslužuju svoje mjesto na internetu.

Komentari

  1. Petra

    Petra

    20. 11. 2020. u 6:17 pm Odgovori

    Jedni od onih koji mi nikad nisu odgovorili na prijavu za posao. Nije lijepo niti profesionalno. Nadam se da se to u međuvremenu promijenilo.

    • Dennis

      Dennis

      21. 11. 2020. u 6:26 pm Odgovori

      Pozdrav Petra,

      samo javljam osobno, da mi je žao i ispričavam se što je došlo do ovakvog propusta u vašem slučaju. Svakako nije norma, niti uobičajeno.

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Društvene mreže

Rangiramo 5 najvećih komunikacijskih failova za kraj 2020. i početak 2021.

U kriznim situacijama veća je šansa da ćete pogriješiti u komunikaciji, ali veća je i šansa da će tu grešku netko primijetiti. Evo koje smo mi primijetili posljednjih tjedana…

Tehnologija

Može i bez tvornica: Hrvatska kao “meka” za R&D automobilske industrije!

2020. je za domaći IT donijela mnogo dobrih vijesti, a kakav potencijal naši stručnjaci donose za industriju automobila u 2021. i narednim godinama otkrili su nam Tomislav Car (Porsche Digital Croatia) i predstavnici dSPACE Engineeringa.

Startupi i poslovanje

Hrvatski Electrocoin otkriva kako su ih proizvodi za kriptovalute doveli do 330 milijuna kuna godišnjeg prometa

Krajem 2020. uvršteni su u sam vrh Deloitte Fast 50 ljestvice, imaju 3 proizvoda, a osim što sami rastu, u zadnje vrijeme bujaju i kriptovalute kojima su posvetili svoje poslovanje. Bio nam je to dobar povod da s jednim od direktora Electrocoina, Nikolom Škorićem, razgovaramo o izazovima vođenja hrvatskog poduzeća koje se bavi kriptovalutama.

Što ste propustili

Tehnologija

Od cijene avionskih karata do dobrih kamatnih stopa – kako koristimo matematiku u IT-u

Svaka industrijska revolucija imala je svoje heroje. Što su bili kemičari i fizičari danas su matematičari. Dvije vrste programiranja – matematičko i računalno, polagano mijenjaju svijet bankarstva, a u pozadini cijele priče stoji objašnjenje onog plakata u trgovinama, bankama i pošti: jedan red za sve blagajne.

Mobilno

Tele 2 u Hrvatskoj postaje povijest, prodajna mjesta rebrendiraju se kao Telemach Hrvatska

Tele 2 brendirana prodajna mjesta polako nestaju, a od danas će ih polako mijenjati ona novog brenda Telemach Hrvatska.

Društvene mreže

Rangiramo 5 najvećih komunikacijskih failova za kraj 2020. i početak 2021.

U kriznim situacijama veća je šansa da ćete pogriješiti u komunikaciji, ali veća je i šansa da će tu grešku netko primijetiti. Evo koje smo mi primijetili posljednjih tjedana…

Tehnologija

7 lekcija koje možemo naučiti iz najvažnije godine za online trgovinu!

eCommerce eksplozija otkrila je dragulje i jame - mnogi su se u 2020. našli pred velikim izazovima; neki jer im online trgovina nikada nije bila opcija, drugi jer su prihvaćali svakakva rješenja u zadnji čas - rijetki su pobrali vrhnje jer su prepoznali potencijal mnogo ranije.

Startupi i poslovanje

Tipsy vam u Zagrebu dostavlja piće unutar 3 sata – uz pomoć Craft Technology softvera

Radi se o novom brendu Wine&morea, koji su postojeću logistiku i softver iskoristili za ciljanje domaće, mlađe publike. Osim što su dokazali da u kratkom roku mogu pokrenuti novi brend, Tipsy im je poslužio i kao studija slučaja za vlastiti softver, kako za Netokraciju otkrivaju Ivan Kovačević i Dario Drmač.

Mobilno

Skinuli ste i Telegram i Signal, a niste znali: EU Hrvatima štiti podatke od WhatsAppa!

Elon Musk tweetne: "Koristite Signal". Internet poludi. Bismo li ga trebali poslušati i zašto?