Mark Johnson: Kako je Zite pivotirao, prodan CNN-u, ponovno lansiran i prodan Flipboardu

Mark Johnson: Kako je Zite pivotirao, prodan CNN-u, ponovno lansiran i prodan Flipboardu

Mark Johnson, donedavni CEO Zitea, čitača za mobilne uređaje, danas je nezaposlen. No, umjesto engleskog izraza unemployed, koristio je nešto zabavniji izraz – funemployed. To je ternim koji se koristi kada čelna osoba određene tvrtke postane "nezaposlena", nakon što je tvrtka prodana., za pozamašnu sumu novca. A Mark je prodaju Zitea doživio dva puta – prvi puta CNN-u, drugi puta Flipboardu, što se dogodilo nedavno, a o svim tim iskustvima govorio je danas na konferenciji PODIM u Mariboru.

Mark Johnson na PODIM-u govorio je o vođenju startupa Zite (slika: Janez Klemenčič)
Mark Johnson na PODIM-u govorio je o vođenju startupa Zite (slika: Janez Klemenčič)

Mark Johnson, donedavni CEO Zitea, čitača za mobilne uređaje, danas je nezaposlen. No, umjesto engleskog izraza unemployed, koristio je nešto zabavniji izraz – funemployed. To je ternim koji se koristi kada čelna osoba određene tvrtke postane “nezaposlena”, nakon što je tvrtka prodana, za pozamašnu sumu novca. A Mark je prodaju Zitea doživio dva puta – prvi puta CNN-u, drugi puta Flipboardu, što se dogodilo nedavno, a o svim tim iskustvima govorio je danas na konferenciji PODIM u Mariboru.

Ime njegovog predavanja bilo je Poduzetnički vrtlog jer, kako kaže, putovanje poduzetnika nikad nije linearno. Tako je i Mark prije Zitea radio kao Product Manager u Powersetu, Kosmixu i Sidestepu – startupima koji su svi povezani s pretraživanjem. Sva tri su prodana, tako da je već imao iskustva s kreiranjem i sudjelovanjem u kreiranju uspješnih proizvoda.

Ne odustajte – pivotirajte

Najjednostavniji savjet koji ima za poduzetnike koji žele postići isto je – ne odustajte. Mnogi ne znaju da je Zite vrlo star, nastao je još 2006. kao istraživački projekt na University of British Columbia. Prvi proizvod se zapravo zvao Worio, kao svojevrsni personalizirani pretraživač koji nikad nije prešao brojku od 10.000 korisnika. Projekt su financirali anđeoski investitori i kanadska vlada, ali kako nije imao konkretnih rezultata, bilo je potrebno nešto učiniti. Odlučilo se pivotirati.

Mark se poslužio citatom Mikea Moritza iz Sequoia Capitala, koji je rekao kako je pivotiranje iskustvo blisko smrti. Pivotiranje je u slučaju Worioa bio posljednja nada prije no što projekt “umre”.

Proizvod je bio loš. No, kad sam razgovarao s osnivačima, saznao sam da iza njega stoji odlična tehnologija. Lakše je pivotirati s tehnologijom, nego s proizvodima.

I tako je nastao Zite.com, proizvod koji je zapravo bio i rješenje Markovog problema, a koje nisu nudili tadašnji čitači – pretraživanje sadržaja sukladno interesima, ne nužno po stranicama. Prvotna verzija bila je vrlo komplicirana, stoga nisu mogli dobiti ulaganje. No, dobra je bila stvar što je u to vrijeme na tržište došao iPad, ali s njime i konkurencija, poput i samog Flipboarda, koji će nekoliko godina kasnije i kupiti Zite.

No, oni su, kako kaže Mark, bili tek lijepi RSS čitači – nisu bili inovativni, samo su bili zgodno “upakirani”. U Ziteu nisu željeli da se netko pretplati, primjerice, na TechCrunch, nego na kategoriju – tehnologiju. Lansiran je Zite 1.0, čitač koji je bio sve pametniji što ga se više koristi, i to samo za iPad. Pušten je u App Store je 9. 3. 2011., kada je već prvog dana predstavljen u 50 različitih medija, poput Wall Street Journala, a ubrzo je došao i na prvo mjesto u trgovini aplikacijama.

Zašto je Zite odjednom bio uspješan?

Mark navodi nekoliko razloga koji objašnjavaju uspjeh proizvoda, koji je nedugo prije toga bio pred “umiranjem”. Rješavao je ozbiljan problem preopterećenja informacijama. Lansirali su proizvod za iPad, a ne za web. I imali su odličnu i moćnu tehnologiju, ali je sučelje bilo vrlo jednostavno. Korisnici nisu morali znati da je ispod umjetna inteligencija i kako ona radi, nego je im je bilo bitno da je korištenje jednostavno i intuitivno. A itekako su ga i koristili – nakon tri godine, 25% korisnika i dalje se redovito vraća na aplikaciju. Prosječno vrijeme provedeno na iPadu je 22 minute, a na mobitelu 18 minuta, što je odlično jer se na tim uređajima bore s igrama koje odvlače pažnju. Korisnici u prosjeku čitaju devet članaka na dan.

Mark je u to vrijeme postao CEO i vrlo je brzo naučio da moćnicima možeš lako stati na žulj, posebice ako “uzdrmavaš” određenu industriju. Dobili su prijetnje tužbom medijskih giganata koji su optužili Zite za kršenje autorskih prava. No, reakcija ulagača na to je bila – mora da radiš nešto dobro, jer su mediji vrlo ljuti. 🙂

U tom trenutku su financije i dalje bile loše, a ulaganje prijeko potrebno, usprkos dobrim rezultatima koje je aplikacija polučila. Zbog toga se i prihvatila ponuda CNN-a, iako su bili svjesni da mnoge akvizicije pođu po zlu (naveo je primjer Tumblra, koji stoji sve lošije otkako ga je Yahoo preuzeo). No, ovaj se potez ipak pokazao dobrom odlukom, a naveo je i zašto bilo tako – bili su iskreni tijekom pregovora, dijelili su ciljeve, dogovorili su se oko ključnih trenutaka, a pomoglo je i tu što je Mark imao iskustva s lošim akvizicijama. Održali su i relativnu nezavisnost, a imali su osigurana sredstva od CNN-a, kao i potporu druge vrste koju nudi tako velika tvrtka. Bili su iznimno fokusirani na prvih stotinu dana nakon akvizicije – u to su vrijeme zaposlili i nove osobe, a i lansirali verziju Zitea za iPhone.

Lekcije naučene s novom verzijom Zitea

Uz CNN je Zite odlučio i preraditi proizvod u potpunosti, jer im je, kako kaže, nedostajala duboka veza s iOS-om. Primjerice, korisnici nisu otkrivali postojeće kategorije, kojih je na kraju bilo 40.000, nego su samo koristili one koje bi postavili na samom početku. Iz promjene su nastale dobre stvari, poput povećanja broja korisnika, ali istodobno su se ocjene proizvoda smanjile. Od toga su naučili da prilikom lansiranja nove verzije treba znati pogoditi pravo vrijeme. Treba napraviti odličan proizvod za jednu platformu, prije no što se kreće na druge platforme, a Mark kaže da su prerano otišli na Android, jer još nisu sredili verziju za iOS. Bitan je jako i marketing, koji treba biti dobro koordiniran na svim kanalima.

Na kraju je priznao da mu Zite danas poprilično nedostaje. Veli da je to najbolji proizvod na kojemu je radio, a sada ga je “dao” u tuđe ruke, što je usporedio s odlaskom djeteta na fakultet. S razlogom je radio u Ziteu, ne u Flipboardu, jer je, tvrdi, njihova tehnologija daleko bolja. No, svjestan je da će Flipboard s vremenom integrirati tu tehnologiju u svoju uslugu i donekle mu je žao što nije dio toga. Iako je i zabavno biti i funemployed.

Nekoliko zadnjih savjeta od Marka

  • Napravite dobar logo. Zite je jedno vrijeme imao sovu na logotipu, koju su mrzili i korisnici i zaposlenici. Danas visi u uredu Zitea kao podsjetnik.
  • Očekujte neočekivano. Iako su imali dobar proizvod, nisu dobro zarađivali. I spletom neobičnih događaja, prodali su se konkurentu – Flipboardu. Mark priznaje da je nakon nekoliko godina bio umoran od upravljanja timom, ali i komuniciranja s vlasnikom, CNN-om, zbog čega je i odlučio napustiti projekt, iako bi mu to nekoliko godina ranije bilo nevjerojatno.
  • Budite svoji. Pretočite vlastito životno iskustvo u startup. Nemojte željeti biti poput nekog drugoga.
  • Zabavite se. Ako se ne zabavljate, ovdje ste zbog krivih razloga.

Sukladno članku 94. Zakona o elektroničkim medijima, komentiranje članaka na Netokraciji dopušteno je samo korisnicima koji ostave svoje ime i prezime te mail adresu i prihvate pravila ponašanja.

Pravila ponašanja

Na Netokraciji za vas stvaramo kvalitetan, autorski potpisan sadržaj i zaista se veselimo vašim kvalitetnim, kontruktivnim komentarima. Poštujmo stoga jedni druge prilikom komentiranja, kao i Zakon, držeći se sljedećih pravila ponašanja:

  • Ne budite 💩: Nema vrijeđanja, diskriminiranja, ni psovanja (osim ako nije osobni izričaj, ali onda neka psovka bude općenita, a ne usmjerena prema nekome). Također, upoznajte se sa stavkom 2. članka 94. Zakona o elektroničkim medijima prije no što ostavite komentar.
  • Samo kvalitetna rasprava, manje trolanja: Ne morate se ni sa kim slagati, ali budite konstruktivni i doprinesite raspravi! Svako trolanje, flameanje, koliko god "plesalo" na granici, leti van.
  • Imenom i prezimenom, nismo Anonymous 👤: Autor sadržaja stoji iza svog sadržaja, stoga stojite i vi iza svog komentara. Koristimo ime i prezime te pravu email adresu.

Kako koristimo podatke koje ostavljate? Bacite oko na našu izjavu o privatnosti.

Sve ostale komentare ćemo s guštom spaliti, jer ne zaslužuju svoje mjesto na internetu.

Komentari

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Startupi

Osnivač Njuškala uz Hanza Mediju pokreće novi digitalni oglasnik – Dealio

Dealio u tržišnom okršaju za korisnike u Hrvatskoj i šire ima stratešku podršku medijske grupacije Hanza, ali čini se kako se neće zaustaviti na tome.

Startupi

4 milijuna dolara za domaći startup koji je napravio “prvog pravog AI developera”

U otprilike godinu dana ekipa iza Pythagore prošla je program prestižnog Y Combinatora, skupila 30.000 aktivnih korisnika i prikupila investiciju. Među investitorima je i Damir Sabol.

Umjetna inteligencija

Kako osposobiti AI agenta za potrebe svoje tvrtke? Saznajemo od inženjera iz Infobipa i Sofascorea

Hrvatski jednorog pokrenuo je svoje meetupe, a sudeći po prvom izdanju, inženjerska zajednica dobila je događaj na kojem će imati što čuti - i naučiti.

Što ste propustili

Tvrtke i poslovanje

Osnivači Sofascorea, Rentlija i Productiva otkrili svoje najveće marketinške greške!

Koja je cijena uspjeha, kada postaviti odjel marketinga i koje su najveće marketinške boljke otkrivaju nam Sofascore, Rentlio i Productive za 15. rođendan Netokracije! 🎂

Scaleupi i jednorozi

Za praksu u Infobipu prošle se godine prijavilo 2000 osoba! Evo koga traže ove…

Ususret prijavama za ljetni program praksi u Infobipu, razgovarali smo s pripravnicima i mentorima iz područja produktnog marketinga, softverskog i QA inženjerstva te developerskog sadržaja.

Umjetna inteligencija

Europsko vijeće odobrilo AI akt! Za oko mjesec dana stupa na snagu

Finalno usvojen zakon kojeg je digitalna industrija Europe čekala godinama uskoro će stupiti na snagu, evo koje obveze donosi za sve koji razvijaju sustave uz pomoć umjetne inteligencije.

Tvrtke i poslovanje

Najpoznatija svjetska IT regulatorica: U EU ne gušimo inovacije, nego reguliramo primjenu!

Hoće li se Europa prilagoditi digitalnom dobu i postati konkurentna sa svojim inovacijama ili nam je sudbina biti regulator koji izdaje kazne?

Veliki intervjui

Upoznajte Hrvata koji je napravio nastavak Tetrisa (i dobio blagoslov originalnog tvorca)!

Nevjerojatne priče ne susrećemo svaki dan, a upravo vam donosimo jednu takvu koja se kuhala 12 godina na dva kontinenta, u čijem se središtu nalazi nastavak jedne od najpoznatijih igara ikada napravljenih.

Novost

AI developeri, AI glasovni asistenti, AI dejtanje…

U tjednu koji su obilježile pomalo distopijske AI vijesti u podcastu smo ugostili suosnivača hrvatskog startupa koji svoj proizvod zove - AI developerom.