Mark Johnson: Kako je Zite pivotirao, prodan CNN-u, ponovno lansiran i prodan Flipboardu

Mark Johnson: Kako je Zite pivotirao, prodan CNN-u, ponovno lansiran i prodan Flipboardu

Mark Johnson, donedavni CEO Zitea, čitača za mobilne uređaje, danas je nezaposlen. No, umjesto engleskog izraza unemployed, koristio je nešto zabavniji izraz – funemployed. To je ternim koji se koristi kada čelna osoba određene tvrtke postane "nezaposlena", nakon što je tvrtka prodana., za pozamašnu sumu novca. A Mark je prodaju Zitea doživio dva puta – prvi puta CNN-u, drugi puta Flipboardu, što se dogodilo nedavno, a o svim tim iskustvima govorio je danas na konferenciji PODIM u Mariboru.

Mark Johnson na PODIM-u govorio je o vođenju startupa Zite (slika: Janez Klemenčič)
Mark Johnson na PODIM-u govorio je o vođenju startupa Zite (slika: Janez Klemenčič)

Mark Johnson, donedavni CEO Zitea, čitača za mobilne uređaje, danas je nezaposlen. No, umjesto engleskog izraza unemployed, koristio je nešto zabavniji izraz – funemployed. To je ternim koji se koristi kada čelna osoba određene tvrtke postane “nezaposlena”, nakon što je tvrtka prodana, za pozamašnu sumu novca. A Mark je prodaju Zitea doživio dva puta – prvi puta CNN-u, drugi puta Flipboardu, što se dogodilo nedavno, a o svim tim iskustvima govorio je danas na konferenciji PODIM u Mariboru.

Ime njegovog predavanja bilo je Poduzetnički vrtlog jer, kako kaže, putovanje poduzetnika nikad nije linearno. Tako je i Mark prije Zitea radio kao Product Manager u Powersetu, Kosmixu i Sidestepu – startupima koji su svi povezani s pretraživanjem. Sva tri su prodana, tako da je već imao iskustva s kreiranjem i sudjelovanjem u kreiranju uspješnih proizvoda.

Ne odustajte – pivotirajte

Najjednostavniji savjet koji ima za poduzetnike koji žele postići isto je – ne odustajte. Mnogi ne znaju da je Zite vrlo star, nastao je još 2006. kao istraživački projekt na University of British Columbia. Prvi proizvod se zapravo zvao Worio, kao svojevrsni personalizirani pretraživač koji nikad nije prešao brojku od 10.000 korisnika. Projekt su financirali anđeoski investitori i kanadska vlada, ali kako nije imao konkretnih rezultata, bilo je potrebno nešto učiniti. Odlučilo se pivotirati.

Mark se poslužio citatom Mikea Moritza iz Sequoia Capitala, koji je rekao kako je pivotiranje iskustvo blisko smrti. Pivotiranje je u slučaju Worioa bio posljednja nada prije no što projekt “umre”.

Proizvod je bio loš. No, kad sam razgovarao s osnivačima, saznao sam da iza njega stoji odlična tehnologija. Lakše je pivotirati s tehnologijom, nego s proizvodima.

I tako je nastao Zite.com, proizvod koji je zapravo bio i rješenje Markovog problema, a koje nisu nudili tadašnji čitači – pretraživanje sadržaja sukladno interesima, ne nužno po stranicama. Prvotna verzija bila je vrlo komplicirana, stoga nisu mogli dobiti ulaganje. No, dobra je bila stvar što je u to vrijeme na tržište došao iPad, ali s njime i konkurencija, poput i samog Flipboarda, koji će nekoliko godina kasnije i kupiti Zite.

No, oni su, kako kaže Mark, bili tek lijepi RSS čitači – nisu bili inovativni, samo su bili zgodno “upakirani”. U Ziteu nisu željeli da se netko pretplati, primjerice, na TechCrunch, nego na kategoriju – tehnologiju. Lansiran je Zite 1.0, čitač koji je bio sve pametniji što ga se više koristi, i to samo za iPad. Pušten je u App Store je 9. 3. 2011., kada je već prvog dana predstavljen u 50 različitih medija, poput Wall Street Journala, a ubrzo je došao i na prvo mjesto u trgovini aplikacijama.

Zašto je Zite odjednom bio uspješan?

Mark navodi nekoliko razloga koji objašnjavaju uspjeh proizvoda, koji je nedugo prije toga bio pred “umiranjem”. Rješavao je ozbiljan problem preopterećenja informacijama. Lansirali su proizvod za iPad, a ne za web. I imali su odličnu i moćnu tehnologiju, ali je sučelje bilo vrlo jednostavno. Korisnici nisu morali znati da je ispod umjetna inteligencija i kako ona radi, nego je im je bilo bitno da je korištenje jednostavno i intuitivno. A itekako su ga i koristili – nakon tri godine, 25% korisnika i dalje se redovito vraća na aplikaciju. Prosječno vrijeme provedeno na iPadu je 22 minute, a na mobitelu 18 minuta, što je odlično jer se na tim uređajima bore s igrama koje odvlače pažnju. Korisnici u prosjeku čitaju devet članaka na dan.

Mark je u to vrijeme postao CEO i vrlo je brzo naučio da moćnicima možeš lako stati na žulj, posebice ako “uzdrmavaš” određenu industriju. Dobili su prijetnje tužbom medijskih giganata koji su optužili Zite za kršenje autorskih prava. No, reakcija ulagača na to je bila – mora da radiš nešto dobro, jer su mediji vrlo ljuti. 🙂

U tom trenutku su financije i dalje bile loše, a ulaganje prijeko potrebno, usprkos dobrim rezultatima koje je aplikacija polučila. Zbog toga se i prihvatila ponuda CNN-a, iako su bili svjesni da mnoge akvizicije pođu po zlu (naveo je primjer Tumblra, koji stoji sve lošije otkako ga je Yahoo preuzeo). No, ovaj se potez ipak pokazao dobrom odlukom, a naveo je i zašto bilo tako – bili su iskreni tijekom pregovora, dijelili su ciljeve, dogovorili su se oko ključnih trenutaka, a pomoglo je i tu što je Mark imao iskustva s lošim akvizicijama. Održali su i relativnu nezavisnost, a imali su osigurana sredstva od CNN-a, kao i potporu druge vrste koju nudi tako velika tvrtka. Bili su iznimno fokusirani na prvih stotinu dana nakon akvizicije – u to su vrijeme zaposlili i nove osobe, a i lansirali verziju Zitea za iPhone.

Lekcije naučene s novom verzijom Zitea

Uz CNN je Zite odlučio i preraditi proizvod u potpunosti, jer im je, kako kaže, nedostajala duboka veza s iOS-om. Primjerice, korisnici nisu otkrivali postojeće kategorije, kojih je na kraju bilo 40.000, nego su samo koristili one koje bi postavili na samom početku. Iz promjene su nastale dobre stvari, poput povećanja broja korisnika, ali istodobno su se ocjene proizvoda smanjile. Od toga su naučili da prilikom lansiranja nove verzije treba znati pogoditi pravo vrijeme. Treba napraviti odličan proizvod za jednu platformu, prije no što se kreće na druge platforme, a Mark kaže da su prerano otišli na Android, jer još nisu sredili verziju za iOS. Bitan je jako i marketing, koji treba biti dobro koordiniran na svim kanalima.

Na kraju je priznao da mu Zite danas poprilično nedostaje. Veli da je to najbolji proizvod na kojemu je radio, a sada ga je “dao” u tuđe ruke, što je usporedio s odlaskom djeteta na fakultet. S razlogom je radio u Ziteu, ne u Flipboardu, jer je, tvrdi, njihova tehnologija daleko bolja. No, svjestan je da će Flipboard s vremenom integrirati tu tehnologiju u svoju uslugu i donekle mu je žao što nije dio toga. Iako je i zabavno biti i funemployed.

Nekoliko zadnjih savjeta od Marka

  • Napravite dobar logo. Zite je jedno vrijeme imao sovu na logotipu, koju su mrzili i korisnici i zaposlenici. Danas visi u uredu Zitea kao podsjetnik.
  • Očekujte neočekivano. Iako su imali dobar proizvod, nisu dobro zarađivali. I spletom neobičnih događaja, prodali su se konkurentu – Flipboardu. Mark priznaje da je nakon nekoliko godina bio umoran od upravljanja timom, ali i komuniciranja s vlasnikom, CNN-om, zbog čega je i odlučio napustiti projekt, iako bi mu to nekoliko godina ranije bilo nevjerojatno.
  • Budite svoji. Pretočite vlastito životno iskustvo u startup. Nemojte željeti biti poput nekog drugoga.
  • Zabavite se. Ako se ne zabavljate, ovdje ste zbog krivih razloga.

Pravila ponašanja

Na Netokraciji za vas stvaramo kvalitetan, autorski potpisan sadržaj i zaista se veselimo vašim kvalitetnim, kontruktivnim komentarima. Poštujmo stoga jedni druge prilikom komentiranja držeći se sljedećih pravila ponašanja:

  • Ne budite 💩: Nema vrijeđanja, diskriminiranja, ni psovanja (osim ako nije osobni izričaj, ali onda neka psovka bude općenita, a ne usmjerena prema nekome)
  • Samo kvalitetna rasprava, manje trolanja: Ne morate se ni sa kim slagati, ali budite konstruktivni i doprinesite raspravi! Svako trolanje, flameanje, koliko god "plesalo" na granici, leti van.
  • Imenom i prezimenom, nismo Anonymous 👤: Autor sadržaja stoji iza svog sadržaja, stoga stojite i vi iza svog komentara. Koristimo ime i prezime (Hrvoje Lončar) ili barem ime i inicijala (Hrvoje L.) te pravu email adresu. Kako koristimo podatke koje tamo ostavljate? Bacite oko na našu izjavu o privatnosti.

Sve ostale komentare ćemo s guštom spaliti, jer ne zaslužuju svoje mjesto na internetu.

Komentari

Odgovori

Tvoja e-mail adresa neće biti objavljena.

Popularno

Digitalni marketing

Gdje griješimo u zapošljavanju generacije Z?

Zbog toga što je odrasla u posve novim okolnostima modernog društva, kao i u mnogo slučajeva dosad - stariji naraštaji sve slabije razumiju novu generaciju. Kako pristupiti "genzijevcima"?

Digitalni marketing

Je li Google Analytics ilegalan? Jest, ako se pogrešno implementira!

Je li korištenje Google Analyticsa (i svih drugih digitalnih servisa koji podatke spremaju u SAD) preko noći postalo ilegalno objašnjavaju stručnjak za digitalnu analitiku Robert Petković i pravnica Ana Bačić.

Društvene mreže

Kronike LinkedIna: “Poslovna mreža” koja je postala odlagalište objava za samohvalu i šuplje inspiracije

Što je sve LinkedIn postao, a nije trebao? Iliti kako smo pretvorili jedinu poslovnu društvenu mrežu u novi Facebook...

Što ste propustili

Startupi i poslovanje

Eleven Ventures vraća se sa 60 milijuna eura, dio žele potrošiti na hrvatske startupe

Jedan od prvih fondova koji je ulagao u Hrvatskoj, i s hrvatskim osnivačima prije gotovo 10 godina prolazio prve nespretne startup korake, vraća se dubljeg džepa.

Društvene mreže

Kako se s generacijom Z izborila senzacionalna CM-ovka, Kristina Ilić?

CM-ovi, danas je vaš dan, čestitamo! Kako je već postao običaj, na ovaj dan razgovaramo s najboljima od najboljih, vašim kolegama koji su osvojili SoMo nagradu za CM-a godine, 2021. ta je titula pripala Kristini Ilić od koje smo štošta naučili.

Startupi i poslovanje

Jesu li jednorozi doista bijeli?

Prvi pa drugi jednorog.... Opet jedna mala Hrvatska postiže velike stvari! I prije nego što smo napravili uvjete da postanemo konkurentni u pravom smislu riječi, skočili smo na te jednoroge kao spasitelje IT industrije, ali ubrzo će otkucati ponoć...

Startupi i poslovanje

Kako se prijaviti za EU sredstva u 2022. (i zašto zagrebačke tvrtke možda neće moći)

Hoće li prijava za EU sredstva za hrvatske tehnološke tvrtke biti laka ili teška ovisi o prijedlogu koji HGK, HUP, CISEx i CroAI pripremaju ovih dana, a sve o njemu raspravili smo s predsjednikom ICT udruge HUP-a, Hrvojem Balenom.

Intervju

Što na internetu radi i voli: Vuk Vuković

Ekonomist i poduzetnik čija tvrtka se bavi politčkim i tržišnim predviđanjima otkrio nam je sve o svojim online navikama - omiljena javna osoba koju prati je Nassim Taleb (koji i prati njega!), obožava memeove, skoro je kupio Dogecoin zbog Elona Muska, želi više followera na Twitteru, na Instagramu ima gastro profil cookwithvuk!

Društvene mreže

Kronike LinkedIna: “Poslovna mreža” koja je postala odlagalište objava za samohvalu i šuplje inspiracije

Što je sve LinkedIn postao, a nije trebao? Iliti kako smo pretvorili jedinu poslovnu društvenu mrežu u novi Facebook...