Uberov Dara, ali nije bubamara

Zašto će Uberov novi direktor biti tvrd orah za taksiste, (hrvatske) vlasti – ali i turizam

Sviđa vam se članak?

Preporučite ga prijateljima i kolegama putem društvenih mreža!

Nakon nekoliko dana spekulacija, potvrđeno je kako će Uberov “volan” preuzeti Dara Khosrowshahi, dugogodišnji direktor turističke platforme Expedia. Iako vjerujem da ovdašnje taksiste i vlasti ne zanima previše kako će Khosrowshahi promijeniti Uberovu toksičnu korporativnu kulturu, svakako će ih zanimati kako će njegov rad utjecati na platformu koju su svojim lošim pristupom i prosvjedima uspjeli pretvoriti u heroja digitalizacije.

Možda niste ni primijetili zbog početka ljeta i godišnjih, ali 21. lipnja ove godine bio je buran za Uber, ne samo u Hrvatskoj, već i globalno. Upravo su tada hrvatski taksisti ususret najveće sezone odlučili prosvjedovati te pokazati nezadovoljstvo Uberovim poslovanjem, time blokirajući Split, Dubrovnik, ali i druge hrvatske gradove.

Dok su taksisti uspjeli isključivo frustrirati vlastite korisnike, domaća je Uberova ekipa promotivnom akcijom, u kojoj su smanjili cijene UberBoata, uspjela pridobiti simpatije javnosti.

U SAD-u je za to vrijeme osnivač i direktor Ubera, Travis Kalanick, upravo dao svoju ostavku zbog pritisaka ključnih investitora predvođenih Benchmark Capitalom, koji su zbog niza afera htjeli promjene na vrhu. Od optužbi za seksualno zlostavljanje i diskriminaciju do tužbi zbog intelektualnog vlasništva i svađa s vozačima, agresivno vodstvo Travisa Kalanicka zaslužno za inicijalni rast rezultiralo je kulturom koju većina medija i analitičara odavno naziva – toksičnom. Promjene nisu stale s Kalanickom, tako da je Uber uskoro ostao ne samo bez direktora, već i COO-a, CFO-a i CMO-a.

Uberov upravni odbor od tog trenutka pokušava naći zamjenu za Kalanicka, pri čemu su se spominjali deseci kandidata: Od bivšeg direktora Virgin America Davida Cusha, izvršnog direktora Disneyja Thomasa Staggsa – a u naletu kreativnosti – i Obame! Konačna dva kandidata bila su bivši direktor General Electrica Jeff Immelt te direktorica Hewlett Packard Enterprisea Meg Whitman, za koju se smatralo da može riješiti Uberov problem korporativno usađenog seksizma.

No, odbor se na kraju složio oko kandidata o kojem je u ponedjeljak pisala Netokracija Srbija: Expedijinog dugogodišnjeg direktora, bivšeg izbjeglice i velikog protivnika Trumpove politike, Dare Khosrowshahija.

Daro, u Uberu sve po starom?

Inicijalne reakcije analitičara i javnosti dosad su bile vrlo pozitivne, prvenstveno zato što je u svojih 12 godina u Expediji Khosrowshahi uspio ne samo učetverostručiti prihode te platforme, već i izgraditi kulturu u kojoj je, po dostupnim informacijama, bio prilično smiren i uspješan direktor.

Dok američki mediji spekuliraju na koji će način Khosrowshahijevo imenovanje pomoći u popravljanju Uberovog imidža te zapošljavanju kadrova na drugim ključnim pozicijama, nas najviše zanima što to znači za hrvatsko tržište gdje je Uber već prisutan, ali i regiju prema kojoj gaji ambicije. Podsjetimo, Uber je na hrvatsko tržište stigao 2015. godine, nakon ekskluzivne najave svog dolaska na Netokracijinoj konferenciji OMGcommerce godinu ranije.

Khosrowshahi vjeruje u Uberov poslovni model toliko da je i sam investirao

Iako dolazi iz segmenta tehnološkog turizma, Khosrowshahi je godinama zainteresiran za područje kojim se Uber bavi, a svoje povjerenje u taj poslovni model pokazao je i vlastitim ulaganjima. Jedan je od investitora prijevoznog startupa Convoy koji je u svibnju ove godine pokrenuo uslugu UberFreight koja spaja vozače kamiona s teretom. Da, radi se o Uberu za kamione. Convoy je dosad osigurao preko 80 milijuna dolara investicije, a čini se da će nakon svog imenovanja Khosrowshahi morati riješiti svojih dionica zbog konflika interesa.

Jedan od najuspješnijih direktora u digitalnom turizmu

Iz naše je perspektive Khosrowshahijevo iskustvo u turističkoj industriji izuzetno bitno imajući na umu da s jedne strane turizam čini 19 posto hrvatskog BDP-a, a s druge da govorimo o čovjeku kojeg je ugledni Skift u svojoj potpunoj povijesti digitalnog turizma prozvao jednim od njenih ključnih igrača.

Vjerojatno je stoga da će Khosrowshahi prirodno naginjati prema Uberovim modelima sudjelovanja u turizmu, poput UberBoata koji je u Hrvatskoj predstavljen ove godine. U njima će znati ne samo bolje prepoznati potencijal od Kalanicka, već i shvaćati dinamiku sektora koji bi mogao značajno utjecati na Uberova vlastita ulaganja u turizam – pa tako i hrvatski.

Dara ima mnogo iskustva u turističkoj industriji.

Nemojmo zaboraviti da se radi o tvrtki koja je, dok je Ministar pomorstva, prometa i infrastrukture Oleg Butković ususret izbora prijetio njenim zatvaranjem, najavljivala pilot program letećih taksija do 2020.

Iskustvo u pregovaranju s reguliranom turističkom industrijom

Vlastima i taksistima koji dovode u pitanje legalnost Uberovog poslovnog modela bi pak trebalo biti zanimljivo Khosrowshahijevo iskustvo u pregovorima s regulatorima. Analitičar u RBC Capital Markets Mark Mahaney, koji godinama prati Expediju, navodi kako novi Uberov direktor donosi značajno i uspješno iskustvo u pregovaranju s državnim institucijama i agencijama:

Dara je u Expediji morao jako puno pregovarati jer se Expedija morala baviti lokalnim vlastima, ali i državnim regulacijama vezanim za oporezivanje.

Skift

Khosrowshahi je često sudjelovao na ključnim konferencijama o digitalnom turizmu, poput Skiftovog Foruma.

‘Brzina pobjeđuje’, Khosrowshahijeva je osobna poslovica

Moguće je da će mnogi očekivati da će, nakon 12 godina u jednoj tvrtki, Khosrowshahi u stilu iskusnih direktora državnih tvrtki polako donositi svoje sljedeće odluke te oprezno konsolidirati tvrtku. No, čini se da je upravo brzina jedna od rijetkih poveznica s Uberovim osnivačem, kako otkriva sam Dara govoreći za Skift:

Krilaticu “brzina pobjeđuje” naučili smo od bilješke koju je suosnivač TripAdvisora Steve Kaufer godinama držao zalijepljenu na vratima svog ureda.

Expedia je tako prilično brzo od 2012. pod Khosrowshahijevim vodstvom akvizirala cijeli niz svojih konkurenata poput Trivaga, Via Travela, Travelocityja i Airbnbovog konkurenta HomeAwaya.

Očekujte da vas Dara prozove za budalaštine – preko Twittera

Kao izbjeglici i imigrantu u SAD-u, jasno je zašto Dara Khosrowshahi vjeruje u američki san te zašto je kao direktor Expedije bio protiv poteza kojima američki predsjednik Trump pokušava ograničiti putovanje u SAD-u.

Očekivano je stoga da će u istom tonu, temeljem i interesa nove tvrtke koja želi promijeniti svjetski prijevoz, javno prozivati sve one koji misle da mogu zabranama ograničiti #slobodakretanja. Tko zna, možda se Vlada Republike Hrvatske opet nađe u vrhu tviteraške aktivnosti kad je prozove Uberov novi direktor.

U svijetu u kojem softver guta svijet, brzina i otvorena komunikacija na društvenim mrežama nisu svojstvo hrvatskih vlasti i taksista, ali jesu Uberovog novog direktora koji ne samo da razumije Uber, već i za hrvatsko gospodarstvo ključan – turizam!