Edin Mehić, suosnivač Networksa

‘U Sarajevu imamo 60.000 studenata, a skoro 0 startupa. Srećom, to vidim kao priliku’

Sviđa vam se članak?

Preporučite ga prijateljima i kolegama putem društvenih mreža!

Jučer je s radom u Sarajevu krenuo Networks Startup Accelerator u sklopu kojeg 250 mladih sa stotinu tehnoloških ideja imaju priliku konkurirati za novčani fond od 100.000 konvertibilnih maraka. Riječ je o nastavku rada poduzetničko-edukativnog centra Networks, koji je suosnovao Edin Mehić, inače vlasnik portala Posao.ba. Bila je to prilika da popričamo o bosansko-hercegovačkom startup sustavu te posebnostima koji mogu postati komparativna prednost ove države – snažna dijaspora i razvijenije vještine ‘hustlanja’ u odnosu na ostale zemlje u regiji.

Edin

Prije dvije godine Netokracija je imala priliku suorganizirati događanje u Sarajevu, SarajevoFTW, koji je TechCrunchov Mike Butcher proglasio začetkom tamošnje startup scene. Riječ je bila o dva dana predavanja, edukacija, povezivanja i pitchanja, a sve u prostoru HUB387, po čijem je uzoru napravljen i zagrebački HUB385.

Kao jedne od ključnih osoba na tom događanju, ali i cijelom tamošnjem startup ekosustavu, što je i sam Mike istaknuo u svom tekstu, pokazala su se dva Edina Edin Saračević, osnivač HUB387, i Edin Mehić, koji je pokrenuo prije pola godine, s partnericom Bojanom Škrobić-Omerović Networks, poduzetničko-edukativni centar Networks, kojemu je cilj, kako je tada rekao, pomoći u izgradnji održivog startup ekosustava u Bosni i Hercegovini međusobnim povezivanjem najtalentiranijih mladih ljudi i povezivanjem s lokalnim i globalnim kompanijama.

Prvi poduzetnički koraci pod opsadom u Sarajevu

Edinova poduzetničko-tehnološka priča počinje puno ranije – još u ratnom i poslijeratnom Sarajevu, pa čak i prije toga, otkriva:

Moja poduzetnička priča kreće vrlo rano kada sam još kao dijete imao nekoliko hobi biznisa kao što su trgovanje igricama i hardverom za Commodore 64. Ipak, trenutak koji mi je promijenio život, dogodio se kada sam davne 1995. godine, dok je Sarajevo još bilo pod opsadom, sudjelovao u radu grupe koja nas je po prvi put spojila na internet.

Iako su servisi i sadržaj na internetu tada bili vrlo ograničeni, već tada sam vidio potencijal i znao da svijet više nikada neće biti isti. Ipak prošlo je skoro desetljeće prije nego su naši internetski biznisi zaživjeli, a do tada se moja kompanija bavila izradom klasičnog softvera za male lokalne, ali i velike međunarodne organizacije i kompanije poput UN-a i Premiere Networka. S ove vremenske distance mogu reći da je najveća razlika u razvoju biznisa i softvera ta što platforme i različite tehnologije nisu vječne kao što smo to prije mislili i što tehnološke trendove diktiraju korisnici i njihove potrebe, a ne inženjeri.

Networks je otvoren u studenom prošle godine.

Networks je otvoren u studenom prošle godine.

U Sarajevu se, ali i ostatku Bosne i Hercegovine, posljednjih nekoliko godinu, dvije, tri događaju zanimljive stvari na području IT poduzetništva. Od raznih inkubatorskih pa i akceleratorskih programa, preko HUB387 pa i do samog Networksa. Što je razlog da se scena pokrenula?

Velika zasluga definitivno ide Edinu Saračeviću, osnivaču HUB387, i drugim poduzetnicima iz IT industrije koji su, okupljeni oko BIT Alijanse, kroz razne projekte približili mogućnost i potencijal inovacija i tehnologije te njihov pozitivan utjecaj na ekonomiju i društvo. Nevjerojatno je da mnoge od tih tvrtki svoja rješenja i usluge prodaju kompanijama kao što su Apple i Amazon te sudjeluju u razvoju najpopularnijih startupa Silicijske doline. Veliki pomak napravili smo i kroz promicanje kulture poduzetništva kada smo prije tri godine počeli s organiziranjem događanja kao što su Startup Weekend, hackathoni i slično. Sve to zajedno pomoglo je da mladi ljudi počnu pokazivati veći interes za inovacije i tehnologiju, ali je s druge strane pospješilo otvorenost i integraciju kompanija u širu zajednicu.

U usporedbi s ostatkom država u regiji, koju kompetitivnu prednost ima Bosna i Hercegovina? Recimo, tijekom putovanja po regiji, znali smo komentirati kako ovdje ima dosta tehničkog znanja, ali nedostaje onih mekih vještina, prodajnih, hustlanja, nešto u čemu su Bosanci možda u regiji najbolji. :) Bi li se složio sa mnom i što bi još izdvojio kao prednost?

Kako mi to kažemo, u raji nije glavni najsnažniji ili najpametniji, već najzabavniji, ili onaj koji, kako kažete, hustla. Osobine kao što su autentičnost i komunikacija su zaista jako izražene u Bosni i Hercegovini. Ako su kombinirane s teškim radom i poduzetništvom, pružaju nevjerojatnu kombinaciju za uspjeh.

Zbog zagovaranja poduzetništva možda sam postao i dosadan jer istinski vjerujem da su startupi i poduzetništvo najbolji karijerni izbor u zemlji s nedovoljnim brojem poslova. Sva ta neiskorištena energija bi se oslobodila kroz poduzetništvo i te prirodne socijalne vještine bi bile maksimalno iskorištene. Socijalističko naslijeđe uništilo je taj duh hustlanja u poslovanju, a ostao je prisutan u kulturi, filmu i TV serijama koje haraju regijom. Činjenica zbog koje ne mogu spavati je ta da samo u Sarajevu imamo više od 60.000 studenata, a skoro 0 startupa. Srećom, kao ludi poduzetnik, ja to vidim kao priliku.

Jedna od posebnosti, koja se može pretvoriti i u prednost u ovom slučaju, je – jaka dijaspora. Može li se ta snaga iskoristiti i za kontakte, mentorstva, ulaganja, zapošljavanja?

Jedna trećina populacije je izvan zemlje i ja često kažem da snaga Bosne i Hercegovine trenutno leži upravo tamo. Ogroman broj tih ljudi radi za Fortune 500 tvrtke ili su i sami uspješni poduzetnici. Istraživanje, u čijoj sam izradi sudjelovao, pokazalo je da je 85% izvozno orijentiranih kompanija osnovano od strane dijaspore ili uz njihovu podršku. U izvozu IT usluga taj postotak je još veći.

Kroz Networks želimo iskoristiti tu snagu i pomoći našim startupima da dobiju globalnu, pozitivnu, ambicioznu perspektivu koja nam tako nedostaje. Samo kroz mrežu naših kolega u Networksu smo došli do Bosanaca i Hercegovaca iz Harvard Innovation Laba, MIT-a, Googlea i slično. Na svečanoj ceremoniji otvorenja Networksa ti ljudi su kroz direktno javljanje dali svoju podršku i obećanje da će se aktivno uključiti u stvaranje ekosustava. Jedna takva osoba trenutno radi u našem centru i odlučila se vratiti u Bosnu i Hercegovinu usprkos zavidnoj karijeri u San Franciscu.

U nešto više od pola godine Networks je, prema Edinu, postao mjesto okupljanja stotine stručnjaka i entuzijasta koji već zajedno rade na desecima različitih projekata i startupa.

U nešto više od pola godine Networks je, prema Edinu, postao mjesto okupljanja stotine stručnjaka i entuzijasta koji već zajedno rade na desecima različitih projekata i startupa.

A gdje ste danas, više od šest mjeseci nakon službenog otvorenja?

Često za Bosance i Hercegovce kažu da su izvrsni pojedinačno. Imamo nevjerojatno talentirane ljude u filmskoj industriji, vrhunske sportaše i znanstvenike. Mi želimo postati izvrsni i grupno, posebno u biznisu. Želimo da sve te individualce, kompanije i organizacije povežemo te da zajedno pomognemo onima koji startaju i dijele vrijednosti izvrsnosti. Zbog toga i taj simbolični naziv Networks.

Otvorenost, sloboda, udruživanje oko interesa i projekata, a ne formalna, u kamenu zapisana pravila, filozofija je Networksa. Mislim da je to ono što generalno nedostaje na Balkanu i šire, i što sprječava da se dogode genijalne stvari. Networks je privatna investicija u koju sam ušao sa svojom partnericom Bojanom Škrobić-Omerović i razlikuje se po tome što je naša jedina misija razvoj novih, inovativnih kompanija. Za manje od šest mjeseci smo postali place to be, mjesto okupljanja stotine stručnjaka i entuzijasta koji već zajedno rade na desecima različitih projekata i startupa. Sarajevo ima šansu da postane Berlin Jugoistočne Europe s velikim brojem mladih talenata i najnižim troškovima života u regiji, a to su idealni preduvjeti za razvoj startup scene.

Uz sve ostale obveze, koliko si sam i kako uključen u rad Networksa?

Prijatelj kojeg sada dosta rjeđe viđam me nedavno pitao postoji li život poslije Networksa. Spalio sam sve mostove iza sebe, uložio ogroman novac, stavio svoju reputaciju na panj i sad nema nazad. Uzbuđen sam kao kod osnivanja svoje prve kompanije i svjestan sam da je svaki dan bitan i da svaku loptu treba iskoristiti. Srećom, nakupilo se iskustva i nisam više sam, tako da se nadam da neću morati čekati dugo da genijalne stvari počnu dobivati svoju materijalizaciju.

Kada sam krenuo raditi sa startupima, to sam radio čisto iz altruističkih razloga. Međutim, znanje koje sam stekao o razvoju proizvoda i izgradnji kompanija je toliko nevjerojatno. Ipak, najveća nagrada je druženje i dijeljenje uspjeha s mladim poduzetnicima. To je moja utopija u kojoj želim provesti većinu svog vremena i života. Raditi i živjeti u okruženju u kojem ljudi razgovaraju o rješenjima, o tome kako bolje, brže i više, a ne kukaju, i ne zamaraju se problemima i našim teškim sudbinama, je tako osvježavajuće na ovom brdovitom Balkanu. Nadam se da ćemo virus traženja i kreiranja rješenja proširiti i izvan Networksa.

Jučer je predstavljen akceleratorski program.

Jučer je predstavljen akceleratorski program Networksa.

A baš je jučer službeno započeo i Networks Startup Accelerator u sklopu kojeg timovi imaju priliku konkurirati za novčani fond od 100.000 konvertibilnih maraka. Kakve timove i projekte tražite?

Tražimo inovacije, ambiciju, želju za uspjehom i mlade ljude spremne da ulože sebe u razvoj svog biznisa. Tehnologija igra važnu ulogu u samom procesu, ali mi smo spremni podržati startupe iz svih sektora. U samom centru radi tim dokazanih developera koji će pomoći startupima kojima je to potrebno da sto prije dođu do prototipa. Edukacije, radionice, najcool prostor u gradu i mentoring su samo mali dio onoga što nudimo.

Nudimo poveznice s potencijalnim korisnicima, partnerima i investitorima. U cijeli proces želimo uključiti i velike korporacije koje žude za inovacijama i dijasporu koja traži način da se uključi u proces osnaživanja ovdašnje ekonomije. Mi ulažemo sve naše resurse, ali i sebe osobno kako bi dali priliku mladim ljudima, priliku koja je puno bolje od one koju smo mi imali. Što se očekivanja tiče, i ona su ogromna i nećemo se zadovoljiti malim uspjesima. Želimo kreirati cjelokupni startup ekosistem i startupe po kojima će ova regija biti poznat u cijelom svijetu.